We welcome you to Madrid for World Youth Day

By Ana Guirao, Caritas Spain

Available also in Spanish

Almost half a million young people from around the world will gather in Madrid with Pope Benedict to celebrate World Youth Day from 16-21 August. It is a real opportunity for young people to answer their call and to strengthen their commitment to their faith.

The Pope will celebrate Mass and participate in the Via Crucis while there as well hear young people from different countries confess . The culmination of WYD will be a concluding Mass on Sunday 21 August which will be celebrated by the Pope and at which hundreds of thousands of people are expected.

WYD wouldn’t be complete without a fundamental aspect of Christian life: charity. How can you love Christ and not love your neighbour? How can you take part in adoration of the Eucharist and non in the suffering of your brother or sister? This is the reason that Caritas, as a part of the Church and as an expression of love, is present at WYD.

Caritas Spain will take the opportunity of WYD to raise awareness among young about those who are most vulnerable in the world. We are promoting two projects at WYD: one which will help vulnerable women in Spain,  and another sees us working with Caritas Brazil on a project to help young people.

Caritas will also be responsible for one of the tents where the Eucharist will be celebrated at the Cuatro Vientos aerodrome on the night of 20-21 August. We will take the opportunity to rediscover our vocation of service and to deepen our commitment to the most vulnerable in the world. Our tent will be under the patronage of Our Lady of Charity of El Cobre, patron saint of Cuba. We hope that any Caritas people from around the world who are at WYD will come and visit us that night.

We also hope that by reaching out to the young people who are at WYD they will return to their countries and be tempted to volunteer for their local Caritas organisation. With the millions who are suffering in the world, we place our trust in the young to dedicate themselves to the service of those in difficulty.

The doors of Caritas Spain are open. We eagerly await visits from other Caritas member organisation and also the many people who will be at WYD. For those of you who can’t be with us in body, join with us in spirit and prayer. WYD offers us a great opportunity for spiritual enrichment.



Arraigados y edificados en Cristo, firmes en la fe

Ana Guirao, Equipo de Información y Comunicación Institucional, Cáritas Española

Del 16 al 21 de agosto casi 500.000 jóvenes del mundo entero se encontrarán en Madrid con el Santo Padre en el marco de la Jornada Mundial de la Juventud (JMJ) un encuentro festivo con una marcada vocación evangelizadora. Los peregrinos llegados a Madrid testimoniarán ante el mundo entero su seguimiento de Cristo.

Los datos disponibles en este momento son abrumadores, más de 420.000 inscritos, 30.000 voluntarios para acompañarles; 6 millones de comidas que se repartirán de una u otra forma y hay programadas 300 actividades culturales de todo tipo: exposiciones, teatro, conciertos…

Los actos centrales

Algunos de los actos centrales de la visita del Papa tienen un marcado carácter religioso (misa de inauguración, Via Crucis, Vigilia de oración y Misa del envío) a los que se suman otros como: la Fiesta del perdón, en el Parque del Retiro donde se instalarán 200 confesionarios para que los jóvenes tengan la oportunidad de reconciliarse, otros tantos sacerdotes y el propio Benedicto XVI confesarán a los jóvenes en diferentes idiomas y por último la instalación de las carpas Eucarísticas para adorar al Santísimo durante la noche del 20 al 21 de agosto en el Aeródromo de Cuatro Vientos.

A esto hay que añadir los encuentros del Santo Padre con jóvenes profesores universitarios o con religiosos y religiosas del mundo entero y las catequesis preparadoras que impartirán obispos del mundo entero antes de la llegada del pontífice.

Sin embargo este encuentro no estaría completo si faltase una dimensión fundamental en la vida del cristiano, la dimensión de la caridad. ¿Cómo amar a Cristo y no amarle en el prójimo? ¿Cómo adorarle en la Eucaristía y no en el hermano que sufre? Esta es la razón de que Cáritas, como parte de la propia Iglesia y como expresión del amor esté presente en la JMJ.

La presencia de Cáritas

La presencia de Cáritas se concreta de varias formas, en primer lugar dando a los jóvenes del mundo entero la posibilidad de comprometerse con otros jóvenes que pasan por situaciones de especial dificultad y esto se hará a través un proyecto en España destinado a mujeres y de un proyecto en Brasil destinado al empleo de jóvenes, este se llevará a cabo en colaboración con Cáritas Brasil; la otra presencia de Cáritas tiene que ver con la Eucaristía, fuente de nuestra acción. Durante la noche del 20 al 21 de agosto Cáritas será la responsable de una de las Carpas Eucarísticas de Cuatro Vientos, allí en la presencia del Señor tendremos la oportunidad de descubrir nuestra vocación de servicio y de profundizar en ella y en nuestro compromiso. En esa noche las comunidades ucraniana y filipina dirigirán la oración en sus respectivos idiomas y a ellos podrán sumarse cuantos lo deseen.

Nuestra carpa está además bajo la advocación de Nuestra Señora de la Caridad del Cobre, patrona de Cuba, esperamos y deseamos que todos los miembros de Cáritas que acudan a la JMJ nos visiten en ella.

Antes en los días previos muchos peregrinos habrán tenido la oportunidad de conocer el trabajo de Cáritas en el mundo entero a través de una presentación.

Los frutos del Espíritu

Los frutos de un encuentro como este no se pueden anticipar, al Espíritu le corresponde revelar a cada uno a qué está llamado, sin embargo la mayoría de los jóvenes manifiestan su deseo de estar más atentos a la llamada que reciban, de ser más fieles y de arraigar su compromiso.

Desde Cáritas confiamos en que cuando vuelvan a sus países y a sus comunidades se incorporen a Cáritas como voluntarios y deseen trabajar en este servicio a los más necesitados desde cualquier rincón del mundo, fortaleciendo a las Cáritas más pequeñas o ayudando a crear otras nuevas. En estos momentos en que el sufrimiento de millones de personas nos apremia confiamos en que muchos jóvenes deseen comprometerse en esta diakonía.

A quienes vengan deseamos decirles que esperamos con impaciencia y alegría su llegada y que las puertas de Cáritas Española están abiertas para recibir a todos los miembros de la Confederación, a quienes no puedan venir les pedimos que se unan a nosotros en espíritu a través de la oración, a unos y otros les deseamos que este encuentro les reporte toda clase de bienes espirituales.

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Filed under Catholic Teaching, Europe, Meetings & Events, Spain

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