WSF highlights the people of Amazonia

Read this entry in Portuguese Rodrigo Oscar Roman* As an ultimate expression of the diversity of ideas, organisations, ethnic groups and nationalities that make up the World Social Forum (WSF) process, the traditional opening procession saw thousands of people march from Cais do Porto in the Old Town of Belém (PA) to Praça do Operário in the centre on Tuesday 27 January. Representing the WSF’s arrival from Africa to Amazonia, the indigenous people of the region were received by Africans and people of African descent and shared a Holy Supper together. Along the approximately four-kilometre route, not even a heavy downpour diminished the walking pace and the good spirits of the more than 60,000 participants – according to organisers’ estimates – in affirming that another world is possible. The Caritas Internationalis network joined the crowd after a celebration led by the Archbishop of Belém, Dom Orani João Tempesta, in the Church of Our Lady of Nazareth, the place where the Círio de Nazaré – a major world Catholic festival – is held. The Mass marked the closure of the Solidarity-based Sustainable Development Forum, which was promoted by the Caritas of Latin America and the Caribbean, on 25 and 26 January in the town of Ananindeua in the Belém metropolitan area. As they sang, danced and celebrated the beginning of another WSF the Caritas delegation formed a wing, carrying a banner with the words “Globalising Solidarity”, thus reaffirming the organisation’s struggle for a new world order based on solidarity and the primacy of life over profit. At the end of the march, dozens of tribes and indigenous representatives from the whole Pan Amazon region welcomed the participants in their languages, showing that even though the people from the rainforest have only just arrived at the 2009 Forum they are playing an important role in the discussions. The Caritas network is participating in the ninth edition of the World Social Forum with representatives from more than 14 different countries, adding up to a total of 150 agents. The network still has a privileged place for its activities at the Irmã Dorothy stand, run jointly with the Brazilian Bishops’ Conference and the socio-pastoral services of the Catholic Church. Various workshops and seminars are planned in partnership with other networks and organisations, especially regarding the themes of food security, the solidarity economy, sustainable local development and human rights. *RS Regional Communications Department of Caritas Brazil, with editing by Helena Padilha.


Marcha abre 9º FSM com destaque para os povos da Amazônia Rodrigo Oscar Roman* Como a mais completa expressão da diversidade de pensamentos, organizações, etnias e nacionalidades que constituem o processo do Fórum Social Mundial (FSM), a tradicional marcha de abertura levou milhares de pessoas do Cais do Porto, na parte da cidade de Belém (PA) conhecida como Cidade Velha, até a Praça do Operário, no centro, nesta terça-feira (27). Representando a vinda do FSM da África para a Amazônia, os povos indígenas da região foram recebidos pelos povos africanos e afrodescendentes e juntos compartilharam uma Ceia Sagrada. No caminho de cerca de quatro quilômetros, nem mesmo uma forte chuva diminuiu o ritmo da marcha e a alegria dos mais de 60 mil participantes, segundo os organizadores, em afirmar que um outro mundo é possível. A rede Cáritas Internacional juntou-se à multidão após uma celebração presidida pelo arcebispo de Belém, Dom Orani João Tempesta, na Basílica Nossa Senhora Nazaré, local onde ocorre a maior festa católica do mundo, o Círio de Nazaré. A Missa marcou o encerramento do Seminário Desenvolvimento Sustentável Solidário, promovido pela Cáritas da América Latina e Caribe, nos dias 25 e 26 de janeiro na cidade de Ananindeua, na região metropolitana de Belém. Cantando, dançando e festejando o início de mais um FSM a delegação da Cáritas compôs uma ala, carregando uma faixa com os dizeres “Globalizando a Solidariedade”, que reafirma a luta da entidade por uma nova ordem global, baseada na solidariedade e na prevalência da vida sobre o lucro. Ao fim da caminhada, dezenas de tribos e representações indígenas de toda a região pan-amazônica deram as boas-vindas aos participantes em suas línguas, mostrando que os povos das florestas não apenas sediam o Fórum 2009, mas são os protagonistas desse debate. A rede Cáritas participa da nona edição do Fórum Social Mundial com representações de mais de 14 diferentes países somando cerca de 150 agentes. A rede tem ainda um espaço privilegiado para suas atividades na tenda Irmã Dorothy, mantida juntamente com a CNBB e com as pastorais sociais da Igreja Católica. Várias oficinas e seminários estão previstos em parcerias com outras redes e organizações, especialmente envolvendo as temáticas da segurança alimentar, economia popular solidária, desenvolvimento local sustentável e direitos humanos. *Assessoria de Comunicação da Cáritas Brasileira Regional RS, com edição de Helena Padilha.

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Filed under Advocacy, Brazil, Development, High-Level Meetings and Events, Latin America, World Social Forum

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