Blessed is he who comes in the name of the Lord

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Pope Benedict in the Holy Land
By Joseph Cornelius Donnelly – Caritas Internationalis Head of International Delegation to the United Nations and Special Advisor for the Holy Land & Peace Building

Like countless others across the centuries and diverse religious traditions, Pope Benedict comes as a person of faith. He comes as a pilgrim entering the crossroads of the Abrahamic traditions and the history of salvation in the extremely complex, challenging landscape of the Middle East in the ninth year of the twenty-first century A.D.

However, like very few others before him, Pope Benedict comes this month as a most unique faith-filled pilgrim. While he has visited the area before, this is his first journey to Jerusalem as the Holy Father of the Universal Catholic Church. This is a historic and highly significant mission for a priest born in Germany after World War I whose decades of ministry in the Church led him to become the Bishop of Rome. It is certain he comes, without question – “in the name of the Lord” Jesus Christ. He comes knowing, wisely, that “places like persons, have an identity all their own,” especially a place like this one where so many people have moved from sorrow to joy and back again.

The Pope’s much anticipated trip has been carefully considered since last year when he confirmed his keen interest for a papal pilgrimage to the Holy Land as both witness to faith and instrument of peace. Beyond the logistics of travelling between Jordan, Israel and the occupied Palestinian territories, there is a labyrinth of historic and practical considerations which must be addressed.

Months of meetings in Rome, Amman, Jerusalem have drafted this carefully planned encounter with the land, the faith communities and the people who call this land home. Thus, as Successor of Christ for billions of Catholics around the world, he especially does come in this blessed moment “in the name of the Lord”.

The Pope comes to a land and a region in very real time. It is a present where persons and communities live out the good and bad days of their fragile lives with complicated mixtures of needs, hopes, joys, sufferings – with considerable memories from ancient times through modern history. Yesterday resonates with centuries-old details like nowhere else. Lives lost across decades of local and regional conflicts are mourned and revered as if respectful burials took place earlier today. There is an awesome continuity which cuts through generations to remind every guest to the land that it is not just any land. It is the Holy Land.

Given the details of intense emotions sustained through all times and places in the land, it is wise for any “pilgrim” to, indeed, come but peacefully, truly, “in the name of the Lord” in these especially demanding times. To come any other way runs an enormous risk of adding confusion where clarity is barely achieved, adding unintended hurt where healing through the ages is far from fully accomplished. This is a precious land of sacred memories, traditions, communities and customs. Beyond the myriad and diverse formalities and official expectations, there are human beings who have the extraordinary vocation of being born in the land called holy – and welcoming even the most notable pilgrims to their homeland.

All are called to come, but all must come humbly “in the name of the Lord” to deliberately offer the dignity and respect owed to women, children, men, families, communities of Christians, communities of Muslims, communities of Jews. All who accept the invitation to come, as Pope Benedict has – must meet the Living Stones of the Holy Land. That is, have direct encounters with the dwelling places of God’s people in the land today – in Jerusalem as in Bethlehem, in Nazareth as in Gaza. Meeting people as they live their daily lives, often under extraordinary circumstances of difficulty and insecurities, while being neighbors to the holy places. No trip, no matter how high profile or privileged, permits the pilgrim to go everywhere or to meet everyone. But every visit offers exceptionally unique opportunities to gather communities into special moments of encounter, bringing people into common places of worship or society. All that is needed is the will to see and the open vision to imagine what kinds of challenges these Living Stones encounter – especially afterwards when no media interests are hovering around.

Just months ago, days after Christmas, war broke out in Gaza and South Israel. The new year began amidst stunning destruction, violence, chaos and confrontations as Israeli soldiers and Hamas, with other Palestinian factions, engaged in a ferocious fight. Again blood was spilled in the Holy Land. Again thousands of people died, scores of people were injured, including hundreds of children. Buildings destroyed. Homes demolished. Palestinian and Israeli lives destroyed. Hopes and futures demolished. Chaos covered the streets while dark echoes of previous bad times renewed feelings of utter desperation. Elected leaders fought it out too without reaching any lifesaving conclusions. Efforts, augmented by international investments of resources and reconciling initiatives, multiplied and continue still. The stories and dispositions about facts from all sides are legion. No need to repeat them now.

Amazingly, astonishing, while the “Gaza War” raged for three weeks – and three months later as the Easter season unfolded, pilgrims continued to come to the Holy Land. None were unaware though some were uninterested. Many cared and prayed like the Psalmist from biblical times “for the peace of Jerusalem”. These ones were surely blessed as they came “in the name of the Lord” regardless their origins.

Pope Benedict XVI, like his many predecessors since the early Church, has as one of his primary titles and responsibilities, Pontifex Maximus, that is, the “Greatest Bridge Builder”. We are certain this man of God comes these days of May will great hopes and expectations of himself. He comes as another humble pilgrim reminding all believers of our unity in diversity, of our capacity to bring forward the daily realities of the Kingdom of God, here and now, through absolute respect and acceptance for all God’s people. His journey unfolds before our eyes and ears, our questions and hopes, as a deliberate human instrument of Christ’s peace in 2009 – as a bridge-building, messenger of that peace – “in the name of the Lord”.

From Caritas projects in Gaza City to sustain families ~ to Caritas staff in Jerusalem coordinating numerous programs to bring health and relief to local communities ~ from Caritas Young Adult Volunteers throughout the West Bank assisting the elderly and vulnerable to Caritas colleagues around the world offering solidarity and true accompaniment to Christians, Muslims and Jews throughout the Holy Land – – – the Caritas Confederation journeys with the Holy Father these days, accompanying him with prayers and supports as he meets face to face with all God’s people in The Holy Land in the very real situations of their lives. Seeking peace, we work for justice. Searching for sustainable peace and reconciliation, we work for integrated human development. Blessed are they, all, who still come in the name of the Lord.

Béni soit celui qui vient au nom du Seigneur
Le pape Benoît en Terre Sainte

de Joseph Cornelius Donnelly – Chef de la délégation internationale de Caritas Internationalis auprès des Nations Unies et conseiller spécial pour la Terre Sainte et le rétablissement de la paix

Comme d’innombrables personnes venant de traditions religieuses différentes l’ont fait au cours des siècles, le pape Benoît vient en tant qu’homme de foi. Il vient en tant que pèlerin aux carrefours des traditions abrahamiques et de l’histoire du salut dans le paysage extrêmement complexe et stimulant du Moyen-Orient en cette neuvième année du 21ème siècle après J.-C.

Toutefois comme très peu de personnes avant lui, le pape Benoît qui vient ce mois-ci est un pèlerin rempli de foi tout à fait exceptionnel. Il avait déjà visité la région auparavant, mais c’est son premier voyage à Jérusalem en tant que Saint-Père de l’Eglise catholique universelle. Il s’agit d’une mission historique et extrêmement significative pour un prêtre qui est né en Allemagne pendant la Première Guerre mondiale et qui est devenu, après des décennies de ministère, l’Evêque de Rome. Il est certain qu’il vient sans conteste “au nom du Seigneur” Jésus Christ. Il vient en sachant avec sagesse que “les lieux comme les personnes ont leur propre identité,” surtout un lieu comme celui-ci où un si grand nombre de personnes alternent joies et souffrances.

Le voyage du pape, si attendu, a été étudié dans les détails à partir de l’année dernière quand lui-même a affirmé son vif intérêt à effectuer un pèlerinage en Terre Sainte comme témoin de foi et instrument de paix. A part la logistique pour le déplacement entre la Jordanie, Israël et les territoires occupés palestiniens, il a fallu prendre en considération un dédale de questions historiques et pratiques.

Des mois de réunions à Rome, à Amman, à Jérusalem ont permis de planifier jusqu’au moindre détail cette rencontre avec la terre, les communautés de foi et les personnes qui l’appellent leur patrie. Ainsi, en tant que Successeur du Christ pour des milliards de catholiques dans le monde, il vient spécialement, en ce moment béni, “au nom du Seigneur”.

Le pape vient en cette terre et région à un moment bien réel. C’est un présent où les personnes et les communautés vivent les bons et les mauvais jours de leur vie fragile avec des mélanges compliqués de besoins, d’espérances, de joies et de souffrances – et des souvenirs importants des temps anciens jusqu’à l’histoire moderne. Ici comme dans aucun autre lieu, le passé résonne avec ses détails centenaires. Les vies perdues au cours des décennies de conflits locaux et régionaux sont pleurées et révérées comme si des enterrements respectueux avaient eu lieu le matin même. Il existe une continuité impressionnante de génération en génération qui rappelle à chaque invité sur cette terre que ce n’est pas simplement une terre, c’est la Terre Sainte.

En raison de toutes les émotions intenses vécues au fil des temps et dans les lieux de cette terre, il est bon que tout “pèlerin” vienne ici, oui, mais en paix et réellement “au nom du Seigneur” en ces moments particulièrement difficiles. Venir avec d’autres attitudes est un risque énorme qui ajouterait confusion là où la clarté a été à peine obtenue, et qui ferait sans le vouloir plus de mal là où la guérison au cours des siècles est loin d’être complétée. C’est une terre riche de souvenirs sacrés, de traditions, de communautés et d’usages. A part la myriade de formalités diverses et d’attentes officielles, il y a des êtres humains qui ont la vocation extraordinaire d’être nés sur une terre appelée sainte, et d’accueillir même les pèlerins les plus notables dans leur patrie.

Tous sont appelés à venir, mais chacun doit venir humblement “au nom du Seigneur” afin d’offrir délibérément la dignité et le respect dus aux femmes, aux enfants, aux hommes, aux familles, aux communautés de chrétiens, aux communautés de musulmans, aux communautés de juifs. Tous ceux qui acceptent l’invitation à venir, comme le pape Benoît, ont – doivent rencontrer les Pierres vivantes de la Terre Sainte. C’est-à-dire avoir des rencontres directes avec les maisons où habite le peuple de Dieu de cette terre aujourd’hui – à Jérusalem comme à Bethlehem, à Nazareth comme à Gaza. Rencontrer les personnes vivant leur vie au quotidien, souvent dans des circonstances de difficultés et d’insécurité ahurissantes, tout en étant proches des lieux saints. Aucun voyage, aussi important ou privilégié soit-il, ne permet au pèlerin d’aller partout ou de rencontrer tout le monde. Mais chaque visite offre des possibilités absolument uniques de réunir les communautés en des occasions spéciales, conduisant les personnes dans des lieux de culte ou d’autres lieux communs. Tout ce qu’il faut, c’est la volonté de voir et l’ouverture mentale d’imaginer à quels types de défis ces Pierres vivantes sont-elles confrontées – surtout une fois que les médias ont cessé de s’y intéresser.

Il y a quelques mois à peine, juste après Noël, la guerre a éclaté à Gaza et dans le sud d’Israël. L’an nouveau a commencé sous le signe d’une destruction ahurissante, des violences, du chaos et des affrontements, alors que les soldats israéliens et Hamas, avec d’autres factions palestiniennes, s’engageaient dans un combat féroce. Le sang a été encore répandu en Terre Sainte. Des milliers de personnes sont décédées, un grand nombre blessées, dont des centaines d’enfants. Les édifices ont été détruits, les maisons démolies. Les vies des Palestiniens et des Israéliens ruinées. L’espérance et l’avenir anéantis. Le chaos a envahi les rues pendant que les sombres échos des périodes difficiles précédentes suscitaient à nouveau des sentiments de désespoir profond. Les leaders élus ont eux aussi lutté contre tout cela sans parvenir à des conclusions permettant de sauver des vies. Les efforts, accrus par les investissements de ressources internationaux et les initiatives réconciliatrices, se multiplient et se poursuivent. Les histoires et les positions vis-à-vis des faits de toutes les parties sont innombrables. Inutile de les répéter maintenant.

Ce qui est étonnant, voire sidérant, c’est que, alors que la “guerre de Gaza” avait sévi pendant trois semaines, trois mois plus tard, quand la période de Pâques est arrivée, les pèlerins ont continué à venir en Terre Sainte. Personne n’ignorait la situation, même si certains ne s’en souciaient point. Nombreux étaient ceux qui se sont préoccupés et ont prié comme le psalmiste des temps bibliques “pour la paix de Jérusalem”. Ceux-là étaient certainement bénis car ils sont venus “au nom du Seigneur” indépendamment de leurs origines.

Le pape Benoît XVI, comme un grand nombre de ses prédécesseurs depuis l’Eglise primitive, a parmi ses principaux titres et fonctions celui de Pontifex Maximus, c’est-à-dire, le Grand Bâtisseur de ponts. Nous sommes certains que cet homme de Dieu vient, en ces jours de mai, avec de grandes espérances et aspirations. Il vient en humble pèlerin rappeler à tous les croyants notre unité dans la diversité, notre capacité de faire avancer les réalités quotidiennes du Royaume de Dieu, ici et maintenant, à travers le respect absolu et l’acceptation totale de tout le peuple de Dieu. Son voyage se déroule devant nos yeux et nos oreilles, nos questions et nos espérances, comme instrument humain délibéré de la paix du Christ en 2009 – comme bâtisseur de ponts, messager de cette paix – “au nom du Seigneur ”.

Des projets Caritas dans la ville de Gaza pour aider les familles aux agents Caritas à Jérusalem qui coordonnent de nombreux programmes pour apporter la santé et le secours aux communautés locales, des jeunes adultes bénévoles de Caritas dans toute la Cisjordanie qui aident les personnes âgées et vulnérables aux collègues Caritas dans le monde qui offrent la solidarité et l’accompagnement authentique aux chrétiens, aux musulmans et aux juifs dans toute la Terre Sainte, la Confédération Caritas voyage avec le Saint Père ces jours-ci, en l’accompagnant avec ses prières et son soutien alors qu’il rencontre face à face tout le peuple de Dieu en Terre Sainte dans des situations très réelles de leur vie. En cherchant la paix, nous oeuvrons pour la justice. En cherchant la paix durable et la réconciliation, nous oeuvrons pour le développement humain intégral. Heureux sont ceux qui viennent encore au nom du Seigneur.

¡Bendito el que viene en el nombre del Señor!
El Santo Padre en Tierra Santa

Por Joseph Cornelius Donnelly – Jefe de la Delegación de Caritas Internationalis ante la ONU en Nueva York y Asesor Especial para Tierra Santa y en Construcción de Paz

El Papa Benedicto viene a Tierra Santa como una persona de fe y como hicieron tantas otras personas antes que él, de confesiones diferentes y durante siglos. Llega como peregrino, entrando en la encrucijada de la tradición de Abraham y la historia de la salvación, en un escenario extremadamente complejo y retador, como es Oriente Próximo, en el año noveno del S.XXI D.C.

Sin embargo, como muy pocas personas antes que él, el Papa Benedicto llega este mes como un peregrimo único y el más devoto de los fieles. Aunque él ya ha visitado la zona precedentmente, es su primer viaje a Jerusalén como Santo Padre de la Iglesia católica universal. Esta es una misión histórica y significativa, para un sacerdote nacido en Alemania después de la I Guerra Mundial, cuyas décadas de ministerio en la Iglesia le ha llevado a convertirse en el Obispo de Roma. Es cierto que él llega, sin lugar a dudas, “en nombre del Señor” Jesuscristo. Él, como hombre sabio que es, es bien consciente de que “los lugares, como las personas, tienen su propia identidad”, especialmente éste, donde tantas personas han pasado del dolor a la alegría y vuelta a empezar.

Este viaje tan esperado del Papa ha sido minuciosamente considerado desde el año pasado, cuando él confirmó su vivo interés en una pergrinación pontificia a Tierra Santa, como testimonio de fe e instrumento de paz. Más allá de las cuestiones logísticas del viaje, entre Jordania, Israel y los territorios ocupados de Palestina, hay un laberinto histórico y algunas consideraciones prácticas que hay que tratar.
Meses de reuniones en Roma, Amán y Jerusalén, han diseñado meticulosamente este encuentro con la tierra, las comunidades confesionales y el pueblo que llama hogar a esta tierra. Por eso, como Sucesor de Jesús, para millares de millones de católicos de todo el mundo, él llega en este momento, bendito “en el nombre del Señor”.

El Papa llega a esta tierra y región en un momento muy realista. Es un presente en que las personas y las comunidades viven días buenos y malos, en sus frágiles vidas, en una complicada mezcla de necesidades, esperanzas, gozos, sufrimientos – con recuerdos importantes de la antiguedad y la historia moderna. El ayer resuena con detalles centenarios, como en ninguna otra parte. Se llora y se sueña vidas perdidas, a lo largo décadas de conflictos, locales y regionales, como si esa misma mañana se hubieran celebrado respetuosos entierros. Existe una continuidad impresionante, de generación en generación, que recuerda a cada uno de los huéspedes en estos lugares, que esta tierra no es como las demás: ¡porque ésta es Tierra Santa!

Considerando los detalles de las intensas emociones alimentadas, a lo largo de los años y en los lugares de esta tierra, es mejor que todos los peregrinos lleguen a este tierra realmente en paz y “en el nombre del Señor”, especialmente en estos días tan dificiles. Porque si se llega de otra manera se corre el riesgo de añadir confusión, donde a duras penas se consigue claridad, añadir dolor sin querer donde las heridas, en tanto años, no han podido cicatrizase. Ésta es una tierra rica de santos recuerdos, tradiciones, comunidades y costumbres. Además de la gran cantidad y diversidad de formalidades y expectativas oficiales, existen seres humanos que tienen una vocación extraordinaria, por haber nacido en esta tierra denominada santa y reciben en ella de buen grado inlcuso a los peregrinos más destacados.

Todos han sido llamados a venir, pero todos lleven llegar humildemente “en el nombre del Señor”, para ofrecer deliberadamente la dignidad y el respeto que se debe a las mujeres, niños, hombres, familias, comunidades cristianas, musulmanas y judías. Todos aquellos que reciban la invitación para venir, como el Papa Benedicto, deben conocer las Piedras Vivientes de Tierra Santa. O sea, conocer directamente las demoras del pueblo de Dios, en la tierra de hoy, en Jerusalén como en Belén, en Nazaret como en Gaza. Conocer a la gente, mientras vive su vida cotidiana, con frecuencia, con grandes dificultades e inseguridad, mientras estamos tan cerca de los santos lugares. Ningún viaje, aunque sea de alto perfil o privilegiado, permite a los peregrinos desplazarse a todas partes y encontrar a toda la gente. Sin embargo, sin ninguna excepción, todas y cada una de las visitas ofrecen ocasiones únicas para unirse a las comunidades es momentos especiales de encuentro, llevando a la gente a lugares comunes para el culto o las iniciativas sociales. Todo lo que se necesita es la voluntad de ver y una visión abierta para imaginar como son los retos que estas Piedras Vivientes deben afrontar – sobre todo cuando los medios de comunicación ya no están interesados en ellas.

Hace sólo algunos meses, poco después de Navidad, empezó la guerra en Gaza y el sur de Israel. El año comenzó en medio de la destrucción, la violencia, el caos y los enfrentamientos entre los soldados de Israel y Hamas, y con otras milicias palestinas, todos ellos enfrentados en violentos combates. Un nuevo derramiento de sangre en Tierra Santa. De nuevo millares de muertos, heridos, incluyendo a centenares de niños. Se destruyerron edificios públicos y viviendas. Numerosas vidas palestinas e israelíes quedaron destruidas. Tantas esperanzas y futuros quedaron arrasados. El caos recorría las calles, mientras negros ecos de tiempos pasados y dificiles renovaron sentimientos de profunda desesperación. Los líderes elegidos también lucharon, sin llegar a ninguna conclusión que pudiera salvar vidas. Los esfuerzos, incrementados por la inversión internacional en recursos e iniciativas de reconciliación, se multiplicaron y siguieron adelante. Son innumerables las historias y hechos que se podrían contar sobre ambas partes en conflicto. No es necesario repetirlas ahora.

Lo que resultó sorprendente y asombroso es que, mientras la guerra de Gaza seguía adelante durante tres semanas y los tres meses siguientes, mientras se acercaba el periodo de Pascua, los peregrinos seguían viajando a Tierra Santa. Nadie ignoraba la situación, aunque algunos estaban poco interesados. Muchos estaban preocupados y rezaban, como los salmistas de los tiempos bíblicos, “por la paz de Jerusalén. Estos últimos, sin lugar a dudas, eran benditos, porque llegaban “en el nombre del Señor” independientemente de sus orígenes.

El Papa Benedicto XVI, como muchos antecesores suyos y desde los primeros tiempos de la Iglesia universal, tiene el título de Pontifex Maximus, o sea, el Gran Constructor de Puentes. Estamos seguros de que este hombre de Dios llega en esto días de mayo, con grandes esperanza y aspiraciones. Llega como otro humilde peregrino más, recordando a todos los creyentes nuestra unidad, frente a la diversidad, nuestras capacidad de llevar adelante las realidades cotidianas del Reino de Dios, aquí y ahora, con el absoluto respeto y aceptación de todo el pueblo de Dios. Su viaje plantea ante nuestros ojos y oídos, nuestras preguntas y esperanzas, como deliberado instrumentos de la paz de Cristo en 2009 – como constructor de puentes y mensajero de esa paz – “en el nombre del Señor”.

Desde los proyectos de Caritas en la ciudad de Gaza para ayudar a las familias, a los cooperantes de Caritas de Jerusalén, que coordinan numerosos programas para ofrecer servicios de salud y ayudar a las comunidades locales, desde los voluntarios de Caritas, en toda Cisjordqnia, ayudando a ancianos y vulnerables, a los compañeros de Caritas de todo el mundo, que han ofrecido su solidaridad y verdadero acompañamiento, a los cristianos, musulmanes y judíos de toda la Tierra Santa, la Confederación Caritas viaja con el Santo Padre estos días, lo acompaña con su oraciones y su apoyo, mientras él encuentra, cara a cara, a todo el pueblo de Dios, en Tierra Santa, en situaciones muy reales de sus vidas. Buscando la paz, trabajamos por la justica. Buscando una paz y una reconciliación duraderas, trabajamos por el desarrollo integral humano. ¡Benditos sean todos aquellos que todavía vienen en el nombre del Señor!

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Filed under Advocacy, Conflicts and Disasters, Emergencies in the Palestine, Jerusalem, Middle East & North Africa, Peacebuilding

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