Mothers abandon children in economic crisis

 

The face of the impact of the economic crisis in Zimbabwe: parents have abandoned their children leaving them either alone or in the care of grandparents. Credit: Caritas/David Snyder

The face of the impact of the economic crisis in Zimbabwe: parents have abandoned their children leaving them either alone or in the care of grandparents. Credit: Caritas/David Snyder

David Snyder in Zimbabwe – Day 2  

 Français, Español

If you want to understand the scale of the economic crisis gripping Zimbabwe, travel to the village of Mandabe.  While evidence of the hardships facing the people of Zimbabwe is not hard to find across much of the country, the face of crisis is not what you will find in Mandabe, but rather what you will not: the parents of many of Mandabe’s children. They have left Zimbabwe, and their families, for a new life in neighboring Botswana.  

I spent the day today in Mandabe, meeting some of the more than 164,000 people Caritas has been providing with monthly rations as part of the ongoing Emergency Appeal, launched earlier this year. The first family we met was that of nineteen-year-old Edita Ndebele and her brother Elvis Ncube, just 23. Their mother abandoned them in 2005 – simply left one day for a new life in Botswana as the economic crisis in Zimbabwe became impossible for her. Then 19-year-old Elvis became the head of the household, struggling to complete his schooling while also trying to support his younger siblings. Though they know from others that she is alive, they have never heard from their mother again.

A short walk away from their one-room hut, 71-year-old Otilia Tshuma struggles with her own burden. Two of her grown children also abandoned Zimbabwe, and their families, and fled to Botswana, leaving two young children – then just six and seven –  in Otilia’s care. When her husband died last year, Otilia was left completely alone with the kids, unable to provide even basic care for her young grandchildren.

It is a rarity for mothers to abandon their children. In Africa, where family can quite literally mean the difference between life and death, it is almost unheard of. That two families within a short walk of each other in the same village have been dealt such a blow speaks volumes on the impact of Zimbabwe’s economic crisis – where the nearby presence of Botswana, its hills visible from the homes of Mandabe, has simply proven too much for hungry Zimbabweans desperate for a new life.

 There are two things each of the families I met today share. One, each was included by Caritas in a selection of extremely vulnerable groups. Elvis and Edita, as well as their siblings, have been receiving monthly food rations from Caritas since April. So too have Otilia and her grandchildren. Now, however, those rations have ended, as the Emergency Appeal Caritas launched in February 2009 has fallen short of the money it was hoping to raise. From this month on, each of these families will once again be on their own, seeking food as they can, where they can, to keep their family’s going. There is no way to sugar coat it – that is the reality in the village of Mandabe today.

Français

Si vous voulez comprendre l’échelle de la crise économique qui touche le Zimbabwe, allez au village de Mandabe. Même si les signes de la souffrance du peuple du Zimbabwe ne sont pas difficiles à trouver partout dans le pays, le visage de la crise n’est pas ce que vous allez trouver à Mandabe, mais plutôt ce que vous n’allez pas trouver: les parents de nombreux enfants de Mandabe. Ils ont quitté le Zimbabwe et leurs familles pour une nouvelle vie dans leur pays voisin, le Botswana.

 J’ai passé la journée à Mandabe aujourd’hui, et j’ai rencontré certaines des plus de 164,000 personnes à qui Caritas a distribué des rations mensuelles dans le cadre de l’Appel d’urgence lancé au début de cette année. La première famille que nous avons rencontrée était composée d’Edita Ndebele, 19 ans, et de son frère Elvis Ncube, 23 ans. Leur mère les a abandonnés en 2005. Elle est simplement partie un jour au Botswana car la crise économique du Zimbabwe lui avait rendu la vie impossible. C’est alors qu’Elvis, 19 ans, est devenu le chef de famille, s’efforçant de terminer ses études tout en essayant de subvenir aux besoins de ses jeunes frères et sœurs. Même s’ils savent par d’autres personnes qu’elle est en vie, leur mère n’a jamais essayé de les recontacter.

Non loin de leur petite case à une pièce, Otilia Tshuma, 71 ans, n’a pas non plus la vie facile. Deux de ses enfants ont également abandonné le Zimbabwe et leurs familles et se sont enfuis au Botswana, laissant deux jeunes enfants, alors seulement âgés de six et sept ans, à Otilia. Quand son mari est mort l’année dernière, Otilia s’est retrouvée complètement seule avec ses petits-enfants, incapable de subvenir à leurs besoins.

 Il est rare que les mères abandonnent leurs enfants. En Afrique, où la famille est vraiment ce qui peut faire la différence entre la vie et la mort, c’est presque du jamais vu. Que deux familles voisines du même village soient confrontées à ce malheur en dit long sur l’impact de la crise économique au Zimbabwe. Le Botswana voisin, ses collines visibles des maisons de Mandabe, s’est révélé être trop difficile à supporter pour les Zimbabwéens affamés prêts à tout pour commencer une nouvelle vie.

 Les familles que j’ai rencontrées aujourd’hui partagent deux choses. La première, c’est que Caritas les a incluses dans plusieurs groupes extrêmement vulnérables. Elvis et Edita, ainsi que leurs frères et sœurs, reçoivent des rations alimentaires mensuelles de Caritas depuis avril. Il en est de même pour Otilia et ses petits-enfants. Mais ces rations ne sont désormais plus distribuées car l’Appel d’urgence lancé par Caritas en février 2009 n’a pas obtenu les fonds espérés. A partir de ce mois-ci, ces familles vont à nouveau devoir se débrouiller toutes seules, cherchant de la nourriture comme elles le peuvent et où elles le peuvent pour aider à nourrir leur famille. On ne peut rien édulcorer, c’est la réalité du village de Mandabe aujourd’hui.

Español

Si quieren conocer la magnitud de la crisis que afecta a Zimbabwe, visiten la aldea de Mandabe.  Aunque, en la mayor parte del país, no es difícil darse cuenta de las dificultades que afrontan los habitantes de Zimbabwe, el rostro de la crisis no es lo que verán en Mandabe, sino más bien lo que no verán: los padres de muchos niños de Mandabe. Ellos han abandonado Zimbabwe y sus familias por una nueva vida en el país vecino de Bostwana.

Hoy, pasé el día entrevistado a algunas de las más de 164.000 personas a las que Caritas suministra raciones de alimentos mensuales en el marco de la llamada de emergencia en curso, lanzada a comienzos de año. La primara familia que encontramos fue la de Edita Ndebele de diecinueve años y su hermano Elvis Ncube, de 23. Su madre los abandonó en 2005: un buen día, cuando la crisis económica en Zimbawe hizo que la situación fuera imposible para ella, simplemente se fue a Bostwana en busca de una nueva vida. Tras su partida, Elvis, que entonces tenñia19 años, se convirtió en jefe del hogar, teniendo que luchar por completar sus estudios escolares y, al mismo tiempo, apoyar a sus hermanos. Aunque saben por otros que su madre está viva, nunca han vuelto a establecer contacto con ella.

A pocos pasos de su cabaña compuesta de una sola habitación, Otilia Tshuma de 71 años de edad lucha con su propia carga. Dos de sus hijos adultos también abandonaron Zimbabwe y sus familias, para irse a Bostwana, dejando a su cuidado a dos niños pequeños, que en ese entonces tenían seis y siete años. Cuando su marido murió el año pasado, Otilia se quedó completamente sola con los dos niños, sin poder ni siquiera ofrecerles atención básica a sus nietos.

Es poco común que las madres abandonen a sus hijos. En África, donde la familia puede constituir la diferencia entre la vida y la muerte, este hecho es casi inaudito. Que dos familias que viven muy cerca una de la otra en la misma aldea hayan sufrido tal golpe dice mucho del impacto de la crisis económica en Zimbabwe, donde la presencia cercana de Bostwana, con sus colinas visibles desde los hogares de Mandabe, simplemente es una tentación demasiado fuerte para los hambrientos zimbabwenses desesperados por una nueve vida.

Hay dos cosas que todas las familias que he encontrado hoy tienen en común. Una, que cada una fue incluida por Caritas en una selección de los grupos muy vulnerables. Elvis y Edita, así como sus hermanos, han estado recibiendo raciones de alimentos mensuales de Caritas desde abril. También Otilia y sus nietos. Sin embargo, ahora, estas raciones se han terminado, puesto que la llamada de emergencia lanzada en febrero de 2009 no logró obtener el dinero que esperaba movilizar. A partir de este mes, cada una de estas familias tendrá que arreglárselas de nuevo por sí sola, buscar alimentos como puedan y donde puedan, para sostener la familia. Esta es la realidad actualmente en la ladea de Mandabe, no hay modo de edulcorarla.

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Filed under Africa, Conflicts and Disasters, Emergencies, Humanitarian Crisis in Zimbabwe, Zimbabwe

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