Zimbabwe – food still scarce in poor families

Without the promise of a meal, many children from poor families in Zimbabwe wouldn't be able to go to school. Credit: Caritas/David Snyder

Without the promise of a meal, many children from poor families in Zimbabwe wouldn't be able to go to school. Credit: Caritas/David Snyder

David Snyder in Zimbabwe – Day 1

 Français , Español

After a drive down from Harare yesterday, we headed out this morning for the village of Lupaka. We spent the day there visiting first the Lupaka Primary School then the Lupaka Clinic, which sit side-by-side and both of which Caritas Internationalis is supporting with food as part of the ongoing Emergency Appeal.

The school has 535 students, each of whom has since April been receiving daily meals of porridge made from corn soy blend – a highly nutritious mix provided to the school each month by CI partner agency the Catholic Development Commission (CADEC). With the economic meltdown that has taken place in Zimbabwe, people everywhere here are hurting. Nowhere is the impact of the crisis more evident than in rural areas like Lupaka, where many of the students we saw today would simply not be able to attend school at all were it not for the meal they receive there.

After visiting the school and watching a meal being served, we went home with several of the students, three siblings of the Ncube family who live nearby. It is one thing to hear of poverty and the impact of the crisis on Zimbabwe’s poor, but to see it first hand is something else altogether.

When we arrived with the three children in tow, we learned from the parents, Dick and Judith, that their two oldest daughters had left to ask a relative for food. The trip, Judith told us, was 30 kilometers each way – and this only on the hope that the relatives might have something to spare. Though they planted their own field this past season, they harvested only 15 kg of maize, which lasted the family of six kids and two adults less than two weeks. When I asked them when the last time they ate meat was, the mother thought for a moment then said simply, “February”. To demonstrate their dilemma, they showed me their small storage shed, which also doubles now as a bedroom for three of the children, who sleep on a single piece of cardboard. In the shed were perhaps two dozen melons – all the family has left to survive on.

Caritas has been helping the Ncube family. In June they received a food ration of beans, corn soy blend and cooking oil. The three kids who attend Lupaka Primary School receive daily meals, a huge help, Judith says. And while there are definitely signs that Zimbabwe is stabilizing after so many years of freefall, that stability has yet to reach many of Zimbabwe’s rural poor, like Judith and Dick and the six children of the Ncuba family.

Français

Après être partis d’Harare hier, nous nous sommes mis en route ce matin pour le village de Lupaka. Nous y avons passé la journée et avons visité l’école primaire et la clinique de Lupaka, qui sont côte à côte et que Caritas Internationalis aide en donnant des rations alimentaires dans le cadre de l’Appel d’urgence.

L’école a 535 élèves, qui reçoivent chacun, depuis avril, un repas quotidien composé de farine enrichie au maïs et au soja (corn soy blend ou CSB). Ce mélange extrêmement nutritif est donné à l’école tous les mois par l’agence partenaire de CI, la Catholic Development Commissions (CADEC). Tout le monde souffre depuis que la crise économique a touché le Zimbabwe. L’impact de la crise est d’autant plus évident dans les régions rurales comme ici à Lupaka, où beaucoup d’élèves que nous avons vus aujourd’hui ne pourraient pas venir à l’école s’ils ne recevaient pas ce repas.

Après avoir visité l’école et regardé le repas être servi, nous sommes rentrés à la maison avec quelques élèves, trois frères et sœurs de la famille Ncube qui habitent à côté. C’est une chose d’entendre parler de la pauvreté et de l’impact de la crise sur les pauvres du Zimbabwe, mais ça en est une autre de le voir en réalité.

Quand nous sommes arrivés avec les trois enfants, les parents, Dick and Judith, nous ont dit que leurs deux filles aînées étaient parties demander de la nourriture à un parent. Judith nous a dit qu’il habitait à 30 kilomètres de là. Et elles y sont allées seulement dans l’espoir qu’il ait quelque chose à partager. Même s’ils ont planté leur propre semence la saison dernière, ils n’ont récolté que 15 kg de maïs qui ont nourri la famille de six enfants et de deux adultes pendant moins de deux semaines. Quand j’ai demandé quand ils avaient mangé de la viande pour la dernière fois, la mère a réfléchi un instant et a simplement dit : « février ». Pour expliquer leur problème, ils m’ont montré leur petite cabane de stockage, qui sert également de chambre pour trois des enfants qui dorment sur un morceau de carton. Dans la cabane, il y avait peut-être deux douzaines de melons. C’est tout ce qu’il reste à la famille pour survivre.

Caritas aide la famille Ncube. En juin, ils ont reçu une ration alimentaire de haricots, de CSB et d’huile de cuisine. Les trois enfants qui vont à l’école primaire de Lupaka reçoivent des repas quotidiens, une grande aide nous dit Judith. Et même si l’on peut voir que le Zimbabwe se stabilise après autant d’années de chute, cette stabilité n’a pas encore atteint la plupart des pauvres des régions rurales du Zimbabwe, comme Judith, Dick et les six enfants de la famille Ncube.

Español

Tras haber dejado Harare ayer, esta mañana nos dirigimos hacia la aldea de Lupaka. Pasamos el día visitando, primero, la escuela primaria de Lupaka y, después, el dispensario de la aldea, situado al lado de la escuela; ambas estructuras reciben apoyo de Caritas Internationalis con alimentos en el marco de la llamada de emergencia en curso.

La escuela tiene 535 alumnos, que desde abril reciben una comida diaria, consistente en un papilla hecha de maíz y soja, una mezcla muy nutritiva que el organismo asociado de CI, Catholic Development Commissions (CADEC), suministra todos los meses a la escuela. Tras el hundimiento de la economía ocurrido en Zimbabwe, las personas la están pasando muy mal en todo el país. Pero el impacto de la crisis es más evidente en las zonas rurales, como en Lupaka, donde muchos de los alumnos que vemos todos los días no podrían simplemente asistir a la escuela si no fuera por la comida que reciben en ella.

Tras visitar la escuela y observar el servicio de una comida, fuimos a la casa con varios alumnos, tres hermanos de la familia Ncube que vivían cerca. Una cosa es oír hablar de la pobreza y las repercusiones de la crisis en los pobres de Zimbabwe, y otra muy diferente es verlas directamente.

Cuando llegamos con los tres niños a la aldea, nos enteramos por los padres, Dick y Judith, que sus dos hijas mayores habían ido donde un pariente a pedir comida. Tenían que recorrer 30 kilómetros de ida y otros tanto de vuelta, y sólo con la esperanza de que los parientes tuvieran algo de comer para darles. Aunque habían sembrado su propio terreno la pasada temporada, no habían recogido más que 15 kilogramos de maíz, que a la familia y sus seis hijos no les alcanzó para dos semanas.

Cuando les pregunte cuándo había sido la última vez que habían comido carne, la madre, después de pensar un momento, dijo simplemente: “febrero”. Para demostrar el problema, me enseñaron su pequeño almacén, que ahora también se usa como dormitorio para tres de sus hijos, quienes duermen sobre una lámina de cartón. En el almacén había quizá una docena de melones: lo único que le quedaba a la familia para sobrevivir.

Caritas está ayudando a la familia Ncube. En junio, recibieron una ración de alimentos compuesta de frijoles, mezcla de maíz y soja y aceite de cocina. Los tres hijos menores que asistente a la escuela primaria de Lupaka reciben una comida diaria: una ayuda enorme, afirma Judith. Aunque existen indicios indudables de que la situación se está estabilizando en Zimbabwe tras muchos años de caída libre, esta estabilidad todavía no ha llegado a muchos de los pobres rurales del país, tales como Judith, Dick y los seis niños de la familia Ncube.

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Filed under Africa, Conflicts and Disasters, Emergencies, Humanitarian Crisis in Zimbabwe, Zimbabwe

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