Hillary Clinton, rape and mobile phones

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By Lesley-Anne Knight, Secretary General of Caritas Internationalis

If you don’t know  the link between Hillary Clinton, rape and mobile phones, things will become clearer this week when the US Secretary of State pays an official visit to the Democratic Republic of Congo.

Secretary Clinton’s trip will focus on “gender-based violence” in the war-torn eastern Congo. This term doesn’t convey the appalling reality of what is the cynical and cruel use of rape as an instrument of war.  A Caritas psychologist who works in Goma told us recently that the rape victims who seek treatment range from aged three months old to 70 years. The number of victims across the region is immense – tens, if not hundreds of thousands. Not only are women and children targeted but increasingly, men are raped too.

Rape, which leaves people outcasts from their own villages and inflicts shocking physical and psychological damage on them, is aimed at humiliating and controlling local communities in the eastern Congo. Rape is a “weapon of war” and, with murders and large-scale human rights’ abuses allows the conflict to continue and the profitable resources in North and South Kivu to be mined illegally. These are minerals such as gold, diamonds, copper, tin and coltan, which is used in mobile phones and electrical goods across the world.

I, for one, wholeheartedly welcome Secretary Clinton’s  high-profile visit to the Congo. This trip, so early in the Administration, combined with President Barack Obama’s  visit to Africa last month, shows a real commitment to the continent.

However, I urge Secretary Clinton to use her visit to do everything within her power  to get the leaders of the Congo, Uganda and Rwanda (the countries of origin of the rebel groups involved in the war) to sit down together and hammer out a lasting peace. This would require a serious commitment to disarming all militia and bringing their leaders to justice. Laurent Nkunda has been arrested, now let it be done with Joseph Kony (head of Uganda’s Lord’s Resistance Army – LRA) and others.

The protection of the people of the Congo needs to be a priority for the Congolese Government and the international community. Armed groups have destabilised a huge geographical area. They have forced millions of people to flee their homes. The situation has worsened over the past few months. Tens of thousands of people left their homes in just two weeks of July alone.

The deteriorating humanitarian situation and the attack on Goma late last year show that MONUC, the UN peacekeeping force is unable to protect civilians, which is its priority under its current mandate – the strongest that the UN can give. We call on the USA, the largest funder of MONUC, to use its permanent membership of the UN Security Council to push for a protection force  “with teeth” that can guarantee people’s safety in the troubled region.

The Congolese army itself has also been implicated in the rapes and abuses. The Government recently promised that soldiers would be punished for not respecting human rights. But the people of the Congo need to be confident that their police and army, who are there to protect them, will not become their abusers. They need to see tangible progress in bringing the perpetrators to justice and in creating a Congolese army that is well trained and properly paid. We call on the United States and the international community to reinforce these processes.

The war has left many people in the Congo reliant on help from aid agencies for things such as food, shelter and water. The unpredictable climate of violence often prevents agencies from working freely. Deliveries of aid are sometimes disrupted by fighting, meaning people are left in difficulty. All parties must observe their commitment under international law to ensure that people receive the humanitarian relief they need.

Caritas Internationalis mourns the death of Ricky Sukaka, a Caritas colleague in North Kivu who was recently shot on his way home from work. The eastern Congo is a dangerous place for aid workers and it is essential that all armed groups respect the neutrality and independence of humanitarian agencies, and ensure the safety of staff.

Wars in the Congo have claimed millions of lives over the past 13 years. Younger generations of Congolese have never known peace or prosperity.  For any kind of peace to exist in the Congo the illegal exploitation of resources must be stopped. International governments and businesses, most significantly of the USA and the UK, must disclose full details of all minerals exported from the eastern Congo.

Furthermore, what Caritas would like to see is the mining of the human resources and skills that the Congolese have within themselves. On a practical level this means large-scale investment in healthcare, education, infrastructure, and economic growth for the entire country .

Hillary Clinton will bring a fresh pair of eyes to the problems of war and abuses in the region. We hope that what she sees she will take back to Washington to start laying the political and diplomatic groundwork that would make a lasting difference to the  development and economic prosperity of the eastern Congo and the Great Lakes.

This blog also appears on the
Huffington Post.



Clinton, viols et téléphones portables
Par Lesley-Anne Knight, Secrétaire Générale de Caritas Internationalis

Si vous ne voyez pas le rapport entre Hillary Clinton, les viols et les téléphones portables, les choses vont s’éclaircir la semaine prochaine lorsque la Secrétaire d’Etat des Etats-Unis se rendra en visite officielle en République Démocratique du Congo.

La visite de Mme Clinton sera concentrée sur “la violence des sexes” dans la région Est du Congo en proie au conflit. Cette expression est loin de refléter l’atroce réalité de ce que représente l’usage cynique et cruel du viol comme instrument de guerre. Un psychologue de Caritas en poste à Goma nous a récemment rapporté que les victimes de viols qui viennent consulter ont entre trois mois et 70 ans. Le nombre des victimes à travers la région est énorme, elles sont des dizaines, voire des centaines de milliers. Les femmes et les enfants sont particulièrement visés, mais de plus en plus d’hommes sont, eux, aussi, victimes de viols.

L’objectif du viol, qui exclut les personnes de leur propres communautés et provoque des dommages psychologiques et physiques consternants, est d’humilier et de contrôler les communautés locales dans les régions Est du Congo. Le viol est une “arme de guerre” qui, associée aux meurtres et aux abus des droits de l’homme à grande échelle, permet au conflit de continuer et aux ressources naturelles rentables du Nord-Kivu et du Sud-Kivu d’être exploitées de manière illégale. Parmi les ressources naturelles, on trouve des minéraux tels que l’or, les diamants, le cuivre, l’étain et le coltan, qui est utilisé dans la fabrication des téléphones portables et d’appareils électriques dans le monde entier.

En ce qui me concerne, j’accueille chaleureusement la visite extrêmement médiatisée de Mme Clinton au Congo. Cette visite précoce du Gouvernement, associée à la visite du Président Barack Obama en Afrique le mois dernier, démontre un réel engagement vis-à-vis du continent africain.

J’invite toutefois Mme Clinton à profiter de cette visite pour faire tout ce qui est en son pouvoir pour inciter les dirigeants du Congo, de l’Ouganda et du Rwanda (les pays d’origine des groupes rebelles impliqués dans le conflit) à se réunir pour mettre en place une paix durable. Cela nécessite un engagement sérieux de désarmer toutes les milices et d’assigner leurs dirigeants en justice. Laurent Nkunda a été arrêté, qu’il en soit désormais de même pour Joseph Kony (Armée de Résistance du Seigneur – LRA) et pour les autres.

La protection des populations du Congo doit être la priorité du gouvernement congolais et de la communauté internationale. Les groupes armés ont perturbé une importante zone géographique. Ils ont contraint des millions de personnes à abandonner leurs foyers. La situation s’est empirée au cours des derniers mois. Au mois de juillet, des dizaines de milliers de personnes ont abandonné leurs foyers en l’espace de seulement deux semaines.

La situation humanitaire qui se détériore, ainsi que l’attaque de Goma à la fin de l’année dernière, montrent que la MONUC, la Mission de l’Organisation des Nations Unies en République Démocratique du Congo, est incapable d’assurer la protection des civils, qui est sa priorité dans le cadre de son mandat actuel, le plus important donné par l’ONU. Nous appelons les Etats-Unis, qui contribuent le plus au financement de la MONUC, d’utiliser leur qualité de membre permanent au Conseil de sécurité de l’ONU pour promouvoir une force de protection “musclée” capable d’assurer la sécurité des populations dans la régions en proie à l’agitation.

On estime que depuis janvier 2009, 800 000 personnes ont été déplacées par les opérations militaires communes menées par l’armée congolaise et la MONUC dans la lutte contre les Forces hutu rwandaises Démocratiques pour la Libération du Rwanda (FDLR) au Nord-Kivu et au Sud-Kivu, et qu’il y a eu de nombreuses répercussions sadiques et violentes. Nous appelons les Etats-Unis et la Communauté internationale à travailler en collaboration avec le gouvernement congolais pour mettre en place les conditions adéquates à un désarmement volontaire et à un rapatriement des réfugiés et des anciens combattants rwandais. Ceci devrait également comporter la mise en application intégrale des aspects non-militaires du Communiqué de Nairobi.

L’armée congolaise elle-même a également été impliquée dans des viols et des abus. Le gouvernement a récemment promis que les soldats seraient punis pour ne pas avoir respecter les droits de l’homme; Mais les populations du Congo doivent être certaines que leur police et que leur armée, dont le rôle est de les protéger, ne deviendront pas leur bourreau. Ils doivent voir un progrès tangible dans l’assignation en justice des auteurs des crimes et dans la création d’une armée congolaise bien formée et correctement rémunérée. Nous appelons les Etats-Unis, ainsi que la communauté internationale à renforcer ces procédures.

Cette guerre a rendu de nombreuses personnes au Congo dépendantes de l’aide fournie par les organisations humanitaires en ce qui concerne des éléments tels que l’alimentation, les abris et l’eau. Le climat de violence imprévisible empêche souvent les organisations de travailler librement. Les distributions d’aide alimentaire sont parfois interrompues par des combats, ce qui signifie que les personnes sont laissées en difficulté. Toutes les parties doivent respecter l’engagement pris selon la loi internationale de garantir aux populations qu’elles recevront les secours d’urgence humanitaires qui s’imposent.

Caritas Internationalis pleure le décès de Ricky Sukaka, un collègue de Caritas au Nord-Kivu, qui a été récemment abattu en rentrant chez lui après une journée de travail. L’Est du Congo est une région dangereuse pour les employés d’organisations humanitaires et il est primordial que tous les groupes armés respectent la neutralité et l’indépendance des organisations humanitaires, et qu’ils assurent la sécurité du personnel.

Au cours des 13 dernières années, les conflits au Congo ont eu raison de millions de vies. Les jeunes générations de Congolais n’ont jamais connu ni la paix ni la prospérité. Pour que la paix puisse exister au Congo, il est nécessaire de mettre un terme à l’exploitation illégale des ressources. Les gouvernements et les entreprises internationales, plus particulièrement aux Etats-Unis et au Royaume-Uni, doivent révéler le détail de tous les minéraux exportés de l’est du Congo et s’assurer du fait que l’achat, la vente ou le traitement de ces minéraux ne profite à aucune des parties impliquées dans le conflit.

En outre, Caritas souhaiterait voir en priorité l’exploitation des ressources humaines et des compétences des Congolais eux-mêmes. Concrètement, cela signifie un investissement à grande échelle dans les domaines de la santé, de l’éducation, des infrastructures, ainsi qu’une croissance économique pour l’ensemble du pays.
Hilary Clinton va porter un regard neuf sur les problèmes de conflit et d’abus des droits de l’homme dans cette région. Nous espérons qu’elle rapportera à Washington ce dont elle aura été témoin pour amorcer la mise en place d’un travail préparatoire politique et diplomatique qui pourrait faire une différence durable sur le développement et la prospérité économique des régions de l’Est du Congo et des Grands Lacs.



Hillary Clinton, violaciones y móviles
de Lesley-Anne Knight, Secretaria General de Caritas Internationalis

Si ustedes no saben la relación existente entre Hillary Clinton, las violaciones y los móviles, todo ello les resultará mucho más claro la semana que viene, cuando la Secretaria de Estado de EE.UU. realice su visita oficial a la República Democrática del Congo.

El viaje de la Sra. Clinton se centrará en la violencia de género, regiwtrada en la zona oriental del Congo, destrozada por la guerra. Este término no expresa la horrorosa realidad del uso cruel y cínico de la violación como instrumento de guerra. Hace poco, un psicólogo de Caritas que trabaja en Goma, nos contaba que las víctimas de violación que van a buscar tratamiento a Caritas tiene de entre tres meses y 70 años de edad.

El número de víctimas en toda la región es altísimo – decenas, incluso centenares de miles de personas. Y las víctimas no son sólo mujeres y niños, cada vez con mayor frecuencia también violan a los hombres.
La violación provoca el rechazo de la víctima en propia comunidad, además del trauma físico y psicológico. El objetivo de esta violencia es la humillación y el control de las comunidades locales, en la zona oriental del Congo. La violación es un “arma de guerra”, con matanzas y violaciones de los derechos humanos, a gran escala. Esta situación consiente la prolongación del conflcito y la explotación ilegal de los recursos mineros, en el norte y el sur de Kivu. Minerales como el oro, los diamantes, el cobre, el estaño y el coltán, que se utiliza para los teléfonos móviles y los aparatos eléctricos, en todo el mundo.

En lo que a mí respecta, recibo con gran entusiasmo la noticia de la visita de alto nivel de la Sra. Clinton al Congo. Este viaje, tan pronto para esta administracción estadounidense, junto con la visita del Presidente Barack Obama a África el mes pasado, demuestran un auténtico compromiso con este continente.

Sin embargo, yo exhorto a la Sra. Clinton para que, con su visita, haga todo lo que esté en su poder para conseguir que los líderes del Congo, Uganda y Ruanda (los países de origen de los grupos rebeldes implicados en la guerra) se sientan juntos, en una mesa de negociaciones, para concordar una paz duradera. Eso exigiría un compromiso serio para desarmar a todas las milicias y llevar a sus líderes ante los tribunales de justicia. Laurent Nkunda ya ha sido arrestado y ahora hay que arrestar a Joseph Kony (del Ejército de Resistencia del Señor – LRA) y a todos los demás.

La protección de la población del Congo debe ser una prioridad para el Gobierno congoleño y la comunidad internacional. Los grupos armados han desestabilizado una extensa área geográfica, obligando a millones de personas a abandonar sus hogares. La situación ha empeorado en los últimos meses. Decenas de miles de personas han abandonado sus casas, en tan sólo dos semanas, el pasado mes de julio.

La situación humanitaria se está deteriorando cada vez más y el ataque a Goma, el año pasado, demostró que la MONUC, la mision de paz de NN.UU. en el Congo no es capaz de proteger a la población civil, y eso es una tarea prioritaria, en el marco de su actual mandato – el más fuerte que pueda otorgar NN.UU. Exhortamos a EE.UU. , que es el mayor financiador de la MONUC, que use su posición como miembro permanente del Consejo de Seguridad de NN.UU. para que ejerza presiones, con el fin de conseguir un contingente de protección “con dientes”, que pueda garantizar la seguridad de la poblacióm en esta problematica región del mundo.

Se estima que unas 800.000 personas se han visto desarraigadas de sus localidades desde enero de 2009, a causa de las operacione militares conjuntas del Ejército congoleño y la MONUC, contra las Fuerzas Democráticas Hutus para la Liberación de Rwanda (FDLR), en el norte y el sur de Kivu, y se han registrado numerosas repercusiones violentas y sádicas. Exhortamos a EE.UU. y la comunidad internacional para que trabaje junto con el Gobierno congoleño, con el fin de crear las condiciones necesarias para el desarme voluntario y la repatriación de los ex combatientes y refugiados ruandeses. Eso debía incluir también la plena implementación de los aspectos no militares del Comunicado de Nairobi.

El mismo Ejército congoleño se han visto implicado también en las violaciones y los abusos. Útimamente, el Gobierno ha prometido castigar a esos soldados por no respetar los derechos humanos. Sin embargo, la población del Congo deber sentirse segura de sus fuerzas de polícía y Ejército, porque ambos tienen la obligación primordial de protegerla, y no de violar sus derechos. Los congoleños deben poder comprobar los progresos tangibles conseguidos en llevar a los milicianos culpables ante la justicia y en la creación de un Ejército congoleño que esté bien adiestrado y pagado. Pedimos a Estados Unidos y la comunidad internacional que refuercen estos procesos.

La guerra ha dejado a numerosos congoleños dependientes de la ayuda humanitaria, en lo que respecta a la alimentación, el refugio y el agua. Con frecuencia, el imprevisible clima de violencia impide a las agencias desarrollar sus operaciones libremente. A veces, la distribución de la ayuda se ha visto interrumpida por los enfrentamientos, por eso numerosas personas se han visto en dificultad. Todas las partes interesadas deben respetar sus compromises, ante el derecho internacional, con el fin de que la gente reciba la ayuda humanitaria que necesita.

Caritas Internationalis llora la muerte de Ricky Sukaka, un compañero de Caritas del norte de Kivu, que fue asesinado recientemente de un disparo mientras regresaba a casa, después del trabajo. La zona oriental del Congo es un lugar peligroso para los cooperantes y es esencial que todos los grupos armados respeten la neutralidad e independiencia de las organizaciones humanitarias, garantizando la seguridad de su personal.
En las guerras del Congo se han registrado millones de muertos, en los últimos 13 años. Las más jóvenes generaciones del Congo no han conocido nunca la paz, ni la properidad. Para que puede reinar la paz en el Congo, es necesario poner fin a la explotacón ilegal de sus recursos. Los negocios internacionales, así como los correspondiente gobiernos, sobre todo de EE.UU. y el Reino Unido, deben revelar información detallada de los minerales exportados desde la zona oriental del Congo y asegurarse de que no sean comprados, vendidos, ni tratados, minerales que puedan beneficiar a las partes beligerantes.

Además, a Caritas le gustaría ver, en la minería local, recursos humanos y capacitación de los mismos congoleños. En una dimensión práctica, eso significa inversiones a gran escala en asistencia médica, enseñanza, infrastructuras y crecimiento economic, para todo el país.

Hillary Clinton aportará una mirada fresca al problema de la guerra y los abusos en la región. Esperamos que lo que ella pueda ver, llegue luego a Washington, con el fin de que se pueda consolidar una base política y diplomática, que sea luego relevante al desarrollo y la prosperidad económica de la zona oriental del Congo y los Grandes Lagos.

1 Comment

Filed under Africa, Conflicts and Disasters, Congo, Democratic Republic of, Emergencies, Women

One response to “Hillary Clinton, rape and mobile phones

  1. I don’t think that violence can solve any issue.

    I grieve for my brothers and sisters that passed away, those who escaped death but with scars.

    Moving beyond statistics, moving behond that point of view that all those atrocities are caused because of external forces.

    The situation itself has for origins, the denial of fondamentals rights to some citizens taken as people which nationality remains in a pending state.

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