Africa Synod: Message from the President of Caritas Africa

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Archbishop Cyprian sits between Muslim and Orthodox Christian colleagues at a peacebuilding conference in Uganda

By President of Caritas Africa Archbishop Cyprian Kizito Lwanga Archbishop of Kampala, Uganda for the Africa Synod of Bishops in the Vatican.

“Jesus Christ does not teach us a spirituality ‘of closed eyes,’ but one of ‘alertness,’ one which entails an absolute duty to take notice of the needs of others and of situations involving those whom the Gospel tells us are our neighbours….

The gaze of Jesus, what ‘his eyes’ teach us, leads to human closeness, solidarity, giving time, sharing our gifts and even our material goods.”- Pope Benedict XVI, Promoting Volunteerism, Vienna, Austria, September 10, 2007

In order to fulfill the vision of Caritas Africa, which is to have life in its fullness (John 10:10), we consider that our mission is to bear witness to the Love of God (Acts 1:8) by working for the integral development of the human being with priority attention to the poor and the most destitute. Africa is daily confronted with enormous challenges and very large segments of the populations of many countries in Africa are suffering from conflicts, social unrest, wars as well as from natural disasters and calamities such as drought, floods and cyclones. Diseases, including HIV/AIDS, malaria and others that are less publicised, are also causing a lot of difficulties to individuals and families.

In every country, Caritas is present to address these many issues and bring relief to the most vulnerable members of society. The role of Caritas however is not only to intervene in situations of emergency and to provide assistance. Its role goes far beyond that stage. It is called upon to contribute to the integral development of individuals. This combined mission of Caritas is often misunderstood but is well put into practice in Africa.

A quick glance at the work done by Caritas organisations in Africa shows clearly the broad spectrum of all the activities that take place in each and every country.  Empowerment of communities, education and training for development in rural areas, health care, environmental stewardship, capacity building to sustain development, life skills management training, governance training, psycho-social counselling are some of the activities that are common to many Caritas organisations in Africa. As such, they contribute fully to peace building, to reconciliation and to the enhancement of social justice in their respective countries.

The work of many National Caritas organisations in Africa is supported by Caritas partners from developed countries from other regions of the world. This most effective partnership is highly commendable. As a Confederation, we share common values and principles. We respect the dignity of human beings, we believe in solidarity and sharing, we are dedicated to service, and we are convinced that subsidiarity is the key to harmonious cooperation between partners.

May the combined work of all the Caritas organisations in the world and in Africa in particular contribute most effectively to Reconciliation, Peace and Justice so that every human being may enjoy life in its fullness.

Message du Président de Caritas Africa

« Jésus-Christ ne nous enseigne pas une spiritualité ‘des yeux fermés’ mais de ‘vigilance,’ ce qui nécessite une obligation absolue de prendre en considération les besoins des autres et les situations impliquant ceux que l’Evangile appelle nos prochains…. Le regard de Jésus, ce que nous enseigne ‘ses yeux,’
mène à la proximité humaine, à la solidarité, à donner de son temps, à partager nos dons et même nos biens matérielles. »

Le Pape Benoît XVI, faisant la promotion du bénévolat, Vienne, Autriche, 10 septembre 2007

Afin d’accomplir la vision de Caritas Africa, qui est d’avoir la vie en plénitude (Jean 10:10), nous considérons que notre mission est de témoigner de l’amour de Dieu (Actes 1:8) en travaillant pour le développement intégral de l’être humain avec une attention prioritaire aux pauvres et aux marginalisés. L’Afrique est quotidiennement confrontée à d’énormes défis et la grande majorité de la population de plusieurs pays en Afrique souffre de conflits, d’agitation sociale, des guerres aussi bien que des catastrophes naturelles et des calamités telles que la sécheresse, les inondations et les cyclones. Les maladies, y compris le VIH/SIDA, la malaria et d’autres qui sont moins médiatisées, sont également causes de nombreuses difficultés aux personnes et aux familles.

Dans chaque pays, Caritas est présente pour faire face à ces défis et soutenir les personnes les plus vulnérables de la société. Cependant, le rôle de Caritas n’est pas seulement d’intervenir dans les situations d’urgence et de fournir de l’aide. Son rôle va bien au-delà. Elle contribue au développement intégral des êtres humains. Cette double mission de Caritas est souvent mal comprise mais est bien mise en pratique en Afrique.

Un regard rapide sur le travail effectué par les Caritas en Afrique montre claire-ment la grande diversité des activités dans chaque pays. L’autonomisation des communautés, l’éducation et la formation pour le développement dans les secteurs ruraux, les soins de santé, l’intendance environnementale, le renforce-ment des capacités pour soutenir le développement, la formation à la gestion de la qualité de la vie, la formation à la gouvernance, la formation à l’assistance psycho-sociale sont certaines des activités qui sont communes à plusieurs Caritas en Afrique. Ainsi, elles contribuent largement à la construction de la paix, à la récon-ciliation et au perfectionnement de la justice sociale dans leurs pays respectifs.

Le travail de nombreuses Caritas nationales en Afrique est soutenu par des partenaires Caritas des pays développés d’autres régions du monde. Ce partenariat très efficace est fortement louable. En tant que Confédération, nous partageons des valeurs communes et les mêmes principes. Nous respectons la dignité des êtres humains, nous croyons en la solidarité et au partage, nous avons pour but de rendre service, et nous sommes convaincus que la subsidiarité est la clef à une coopération harmonieuse entre les partenaires.

Mensaje del Presidente de Caritas África

“Jesucristo no nos enseña una espiritualidad de “ojos cerrados”, sino de “alerta”, que implica el deber absoluto de tener en cuenta las necesidades de los demás y las situaciones en las estén implicados aquellos a los que el Evangelio llama nuestros prójimos… La mirada de Jesús, esa que nos enseña a acercarnos a los demás, con solidaridad, dando nuestro tiempo, compartiendo nuestros dones e incluso nuestros bienes materiales”. (Papa Benedicto XVI, haciendo promoción del voluntariado, Viena, Austria, 10 de septiembre de 2007)

Con el fin de realizar la visión de Caritas África, que es tener vida en abundancia (Jn 10,10), consideramos que nuestra misión es ser testigos del amor de Dios (Hch 1,8) trabajando por el desarrollo integral del ser humano, con atención prioritaria para los pobres y marginados. África tiene que afrontar cotidianamente enormes retos, mientras la mayoría de las poblaciones de muchos países africanos sufre a causa de conflictos, tensiones sociales, guerras, así como catástrofes naturales y calamidades: sequías, inundaciones y ciclones. Las enfermedades, incluyendo el VIH/SIDA, el paludismo y otras, menos conocidas a los medios de información, también causan grandes sufrimientos a las personas y familias.

En cada país, Caritas está presente para hacer frente a estos retos y sostener a los miembros más vulnerable de la sociedad. Sin embargo, el rol de Caritas no es sólo intervenir en situaciones de emergencia, facilitando ayuda. Su rol llega mucho más allá, porque contribuye al desarrollo integral de los seres humanos. Con frecuencia, esta doble misión de Caritas no resulta fácil de entender, aunque su puesta en práctica es muy eficaz en África.

Una mirada rápida al trabajo realizado por las Caritas de África demuestra claramente la gran variedad de actividades realizadas en cada país. El empoderamiento de las comunidades, la educación y capacitación al desarrollo en los sectores rurales, la asistencia médica, la atención al medioambiente, la capacitación para sostener el desarrollo, la formación para la gestión de la calidad de vida, la formación para la gerencia y la asistencia psico-social, son algunas de las actividades frecuentes en numerosas Caritas africanas. De este modo, Caritas contribuye plenamente a la construcción de la paz y la reconciliación, así como a la consolidación de la justicia social en sus respectivos países.

Los programas de muchas Caritas nacionales de África reciben ayuda de organizaciones asociadas a Caritas, de los países desarrollados de todas las regioness del mundo. Esta cooperación tan eficaz es bien encomiable. Además, siendo una Confederación, compartimos los mismos valores y principios. Respetamos la dignidad humana, creemos en la solidaridad y en el compartir, nuestro objetivo es prestar servicio y estamos convencidos de que la subsidiariedad es la clave de una cooperación armoniosa entre colaboradores.

Esperamos que el trabajo conjunto de todas las organizaciones Caritas del mundo y, concretamente en África, pueda contribuir eficazmente a la reconciliación, la paz y la justicia, de manera que todos los seres humanos vivan la vida en abundancia.

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Filed under Africa, Catholic Teaching, Français, Peacebuilding

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