Hope dwindling after Haiti quake

Credit REUTERS/Jorge Silva http://www.alertnet.org

By Fr Antonio Sandoval, Caritas Latin America and Caribbean Regional Coordinator, from Port-au-Prince

Four days have passed since the earthquake in Haiti and hopes of finding people alive under the rubble is beginning to fade. Nevertheless, there are bits of good news. Twenty people were just pulled out of a hotel. The searching continues.

We will visit churches that have collapsed to see what help we can provide in rescuing people. There are so many buildings that have collapsed it is difficult to know where to survive. Rebuilding Port-au-Prince will be a mammoth task. The international community will have to work together on a plan that saves this country from its misery.

Our meeting with the bishops and the Nuncio Friday, the President and Director of Caritas Haiti, and CRS/Caritas USA was good. We identified distribution points for Caritas aid. In the evening, we visited the distribution places with the Nuncio and the Vice-President of the Haitian Bishops Conference. Some of the shelter centres contain 5000 people, and even the smaller ones will pose challenges in making sure people receive aid.

The Bishops Conference of Haiti released a radio message on Friday evening calling on the people to maintain hope and strength. In the middle of this poverty, pain and suffering we are surprised by the many gestures of solidarity and support we are receiving from ordinary people around the world.

Spanish

Han pasado ya cuatro días desde el terremoto y las esperanzas de encontrar gente viva disminuyen. Sin embargo hoy fueron rescatados con vida mas de 20 personas que sobrevivieron al derrumbe de un Hotel. Mañana continuará la búsqueda con “topos” mexicanos que han vendio a colaborar directamente con Caritas Haití. Una de las metas será revisar las mchas Iglesias que quedaron en escombros. Son tantos los edificios y las casas caidas que cuesta trabajo decidir hacia donde dirigirse. La reconstrucción de Puerto Príncipe y del resto de las zonas afectadas será una labor titánica donde la comunidad internacional no se puede sentir eximida. Los Estados tendrán que asumir una concertación que permita a este pueblo levantarse de esta situación y de aquella a la que ha querido someterlo la miseria.

La reunión con el Nuncio y los Obispos del país fue muy buena. Con la participación del Presidente y el Director de Caritas Haiti y la asistencia del satff de CRS/Haiti con Karel a la cabeza se tomó la decisión de identificar los puntos de distribución de ayuda que se establecerán en la ciudad. Por la tarde recorrimos con la presencia del Nuncio y el Vicepresidente de la Conferencia; el Staff de Caritas Haiti y CRS/Haiti los diversos lugares previamente decididos..

Algunos de los albergues improvisados atienden hasta más de 5 mil personas. Otros aun siendo más pequeños plantean una serie de desafíos a la labor de la Iglesia.

Hoy por la tarde la Conferencia Episcopal de Haiti dio a conocer un mensaje radiofónico llamando a la gente a mantener la esperanza y a encontrar fuerzas en el Señor para enfrentarel dolor.

En medio del dolor y la pobreza sorprenden los muchos gestos de solidaridad de los pobres para con sus hermanos lpobres.

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Filed under Conflicts and Disasters, Emergencies, Emergencies in Haiti, Español, Haiti, Latin America

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