Haiti: Bravery

Collapsed schools will have left many children dead following Haiti's earthquake. Here a woman shows photos of children. Credit Hough/Caritas 2010

By Michelle Hough, Saturday

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There was shooting in the street last night, but that didn’t stop people singing. Every night around 11.30 people who are sleeping in the street start to sing and pray. It’s one of the few signs of hope amid the shock and devastation.

When we flew over Port-au-Prince yesterday I can remember looking down at the houses and thinking “There’s not that much damage!” But today we drive through the city. In some areas house after house is completely flattened. We see a school that has collapsed. There are bodies still in the courtyard and most likely many more still under the rubble. In Haiti, schools have a morning shift and an afternoon shift. The earthquake happened at 4.53pm so half of the children in many schools were probably in their classrooms.

The streets and streets of collapsed houses and rubble look like a post-apocalyptic landscape. Whenever you near a collapsed house the smell reminds you that there are people still lying there under the rubble. Most likely dead, but who knows if there are also people who are alive? The volunteer rescuers from Caritas Mexico tell us that they found three people alive today, five days after the earthquake.

We travel with a Caritas assessment team to Petit Goave, a small town 60km from Port-au-Prince in the afternoon. It takes us over two hours. In some places the road has massive holes and cracks. It’s tough going in a jeep, I can’t imagine how aid trucks will manage.

Fr Boniface Sena who runs the Caritas in Petit Goave says he’s been sleeping outside like everyone else. He says that people were so hungry that he had to give them all the bananas from the trees next to the presbytery. He also says people are drinking water that isn’t clean because their supplies are running low.

On the way back to Port-au-Prince we stop off at a town called Léogane. Up to 80 percent of the houses have been destroyed and people are camping out in the main square.

We have to leave around 4.30pm so we’re not travelling back to Port-au-Prince in the dark. The media has been talking a lot about insecurity, but this isn’t why we can’t travel in the dark. It’s because of the people who block the roads as they set up makeshift shelters.

As for insecurity, apart from the gunshots last night there has been no indication of violence. Looking at the faces of the people in Port-au-Prince, they are in shock and haven’t even begun to come to terms with what has happened. There are people who are camping out in front of their collapsed houses where their loved ones are still buried in the rubble.

When I return to the Caritas centre I talk to Father Antonio Sandoval, the Regional Coordinator of Caritas Latin America and Caribbean. He came on the assessment with us. He looks deeply saddened by what he’s seen. He says the longer the delays in getting food and water to people, the more people will become desperate and the more likely it is that there willl be unrest.

As I go to sleep listening to the people singing, I marvel at how people are being so brave and united five days after the earthquake.



Haiti: El valor

Hubo un tiroteo anoche en la calle, pero eso no impidió que la gente siguiera cantando. Todas las noches sobre las 11.30, la gente que duerme en la calle empieza a cantar y rezar. Es una de la pocas señales de esperanza, entre toda esta conmoción y devastación.

Cuando ayer sobrevolábamos Puerto Príncipe, recuerdo que al ver las casas desde el aire pensé “¡Pues no se ven tantos daños!” Sin embargo, hoy nos hemos desplazado en coche por la ciudad. En algunas zonas, todas las casas han quedado completamente arrasadas. Hemos visto un colegio que se derrumbó y todavía hay cadáveres en el patio y, con mucha probabilidad, hay muchos más bajo los escombros. En Haití, los colegios tienen un turno de día y otros de tarde. El terremoto tuvo lugar a las 16.53, por eso es probable que la mitad de los niños de muchos colegios estuvieran todavía en las aulas.

Calles y calles de viviendas derrumbadas y escombros nos ofrecen un escenario post apocalíptico. Cuando nos acercamos a una casa derrumbada, el olor que desprende nos recuerda que todavía hay cadáveres bajo los escombros. ¿Y quien sabe si entre ellos también hay personas todavía vivas? Voluntarios de un equipo de rescate de Cáritas México nos dijeron que encontraron hoy sábado a tres personas todavía vivas, bajo los escombros, cinco días después del terremoto.

Por la tarde, viajamos con un equipo de Caritas para la evaluación de daños en Petit Goave, una pequeña localidad a 60km. de Puerto Príncipe. Tardamos más de dos horas en llegar. En algunas partes, la carretera tenías grandes hoyos y grietas. Es muy dificil viajar en jeep, puedo imaginarme que serán incluso peores los desplazamiento con los camiones de la ayuda.

El P. Boniface Sena, que dirige la Caritas de Petit Goave, nos dice que ha estado durmiendo en la calle, como todo el mundo. Nos cuenta que la gente tenía tanta hambre y que tuvieron que darle de comer las bananas de los árboles que están cerca del presbiterio. También dijo que la gente está bebiendo agua no potable, porque la potable se está agotando.

En el camino de regreso a Puerto Príncipe, paramos en una localidad denominada Léogane. Hasta el 80 por ciento de sus viviendas han quedado destruidas y la gente está acampada en la plaza principal.

Salimos de allí a las 16.30, para no tener que viajar de noche, hasta Puerto Príncipe. Los medios de información de todo el mundo han reiterado la falta de seguridad en la zona, pero no ese el motivo para no viajar de noche. Es porque la población bloquea las carreteras, instalando refugios improvisados para dormir. En lo que se refiere a la seguridad, aparte del tiroteo de anoche, no hemos visto otros indicios de violencia. Mirando las caras de la gente de Puerto Príncipe, podemos comprobar que está conmocionada y todavía no ha comenzado a darse cuenta de lo que ha sucedido realmente. Hay gente acampada delante de sus viviendas destruidas, mientras sus seres queridos están todavía enterrados bajo los escombros.

Cuando volví a la sede de Cáritas, estuve hablando un rato con el P. Antonio Sandoval, el Coordinador Regional de Caritas América Latina y el Caribe, que nos acompañó en el viaje de evaluación de daños. Estaba profundamente triste por lo que había visto y me dijo que cuando más tarde en llegar la comida y el agua, más desesperada estará la gente y mayor será la posibilidad de que se produzcan disturbios.

Mientras me voy a dormir, escucho a la gente cantando y me sorprende comprobar lo valiente y unida que está la población, tanto sólo cinco días después de esta gran catástrofe.


Haiti: Vaillance

La nuit dernière, il y a eu des coups de feu dans la rue, mais les gens ont continué à chanter. Tous les soirs, vers 23h30, les personnes qui dorment dans la rue commencent à chanter et à prier. C’est l’un des rares signes d’espérance dans cette situation de choc et de dévastation.

Hier, en survolant Port-au-Prince, je me souviens avoir regardé en bas les maisons et avoir pensé : “Il n’y pas tant de dégâts!” Mais aujourd’hui, nous roulons en ville et dans certains quartiers, maison après maison, tout a été rasé. Nous voyons une école qui s’est effondrée, des corps gisent encore dans la cour et très probablement un nombre bien plus important sous les décombres. En Haïti, les écoles fonctionnent avec une rotation matin/après-midi; le séisme étant survenu à 16h53, la moitié des écoliers étaient probablement dans les classes.

Des rues et des rues de maisons effondrées et de décombres apparaissent comme un paysage post-apocalyptique. Si vous êtes près d’une maison écroulée, l’odeur vous rappelle qu’il y a encore des personnes sous les décombres. La plupart sont probablement mortes, mais peut-être y a-t-il encore quelqu’un en vie? Les secouristes bénévoles de Caritas Mexique nous racontent qu’ils ont trouvé trois personnes vivantes aujourd’hui, cinq jours après le séisme.

L’après-midi, avec une équipe d’évaluation de Caritas, nous nous rendons à Petit-Goâve, une petite ville à 60km de Port-au-Prince. Il nous faut plus de deux heures, à certains endroits la route a d’énormes trous ou fissures. C’est difficile de s’y rendre en jeep, je me demande comment les camions humanitaires vont y parvenir.

P. Boniface Sena qui dirige la Caritas de Petit-Goâve nous raconte qu’il dort à la belle étoile comme tout le monde. Il nous explique que les gens sont si affamés qu’il a dû leur donner toutes les bananes venant des arbres près du presbytère, et qu’ils boivent de l’eau qui n’est pas propre parce que leurs réserves s’amenuisent.

Pendant le voyage de retour à Port-au-Prince, nous nous sommes arrêtés dans une ville appelée Léogane. Jusqu’à 80 pour cent des maisons ont été détruites et les personnes campent sur la place principale.
Nous devons partir à 16h30 environ pour éviter d’arriver à Port-au-Prince quand il fait nuit. Les médias parlent beaucoup de l’insécurité, mais ce n’est pas pour cette raison que nous ne pouvons pas voyager la nuit, c’est parce que les personnes bloquent les routes pour préparer des abris avec les moyens du bord.
Quant à l’insécurité, à part les coups de feu de la nuit dernière, il n’y a pas signe de violence. En regardant les visages des habitants de Port-au-Prince, on voit qu’ils sont en état de choc et qu’ils n’ont pas encore commencé à accepter ce qui s’est passé. Certaines personnes campent devant leur maison qui s’est écroulée car ceux qui leur sont chers sont encore ensevelis sous les décombres.

Quand je rentre au centre Caritas, je parle avec le père Antonio Sandoval, le coordinateur régional de Caritas Amérique latine et Caraïbes. Il vient faire l’évaluation avec nous. Il a l’air profondément affligé par ce qu’il voit. Il nous prévient que plus la distribution de vivres et d’eau tardera à arriver, plus les gens seront désespérés, plus les probabilités de troubles augmenteront.

En allant me coucher, j’entends les gens chanter et je suis étonnée de voir jusqu’à quel point, cinq jours après le séisme, ils font preuve de courage et d’unité.

2 Comments

Filed under Conflicts and Disasters, Emergencies, Emergencies in Haiti, Haiti, Latin America

2 responses to “Haiti: Bravery

  1. It seems everybody has allready forgoten about Haiti.

  2. Fachadas

    You are right Hormigón, allways the same history, big bang at the begining and in two weeks it is forgoten.

    Regards,
    Fachadas Edificios

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