Haiti: The aid distribution challenge

Volunteers from local churches prepare ready to eat kits for earthquake victims in the Santo Domingo Caritas warehouse. Katie Orlinsky/ CARITAS 2010


Available in Spanish and French

By Michelle Hough, Sunday

How hard can it be to get food, water and medicines to three million people? When you’re talking such a large number of people who have been without food and water for days, the answer is “very hard”.

Today we follow a Caritas convoy from the border of the Dominican Republic. There are five trucks containing water, ready-to-eat food and hygiene kits. The journey goes smoothly and we unload quickly into the Caritas warehouse in a suburb.

People have been out on the streets for six days. Some manage to cook and eat with things they’ve salvaged but there are corners of the city where people don’t have access to water and food. Aid agencies have to do assessments to see where the people are, how many are there and what they need.

Caritas has been doing small emergency distributions through parishes but nothing large so far as it’s difficult to identify appropriate sites and also carry out the assessments. I wonder why they just can’t just go somewhere with a couple of trucks and start giving out food.

“Finding suitable distribution points is a big challenge because you have crowd control issues when a big crowd arrives,” says Donal Reilly, deputy director of the emergency response team for Catholic Relief Services (CRS – an American member of Caritas). “When we’ve got so little to give compared to the needs it’s difficult as you may not have enough for everyone.”

We go to the Ministry of Mines where around 500 families are camping in the enclosure. We take food such as juice, nuts, sausages, corn and peanut butter, as well as drinking water and things to wash with. The people in the camp already have a little food but water’s another question.

“We don’t have any water for either drinking or washing,” says Bobby Lacroix, a teacher who lives in the camp. “Apart from this, what are we going to do to earn a living now? The schools are destroyed – where am I going to teach?!”

The frequent flyovers of cargo planes tell me that after the initial problems, aid is starting to arrive. Caritas has 80 containers of food in the port, 20 truck-loads of food, water and hygiene items arrived today and two planes-full of food, tents, mobile clinics and other things are coming in on Monday and Tuesday.

The question now is: how can we get all of these things out to the largest quantity of neediest people in the quickest and safest way possible?



Haití: El reto de la distribución de la ayuda
de Michelle Hough, domingo

¿Puede ser tan difícil distribuir comida, agua y medicamentos, a tres millones de personas? Cuando se habla de tantas personas que ha pasado días sin comida, ni agua, la respuesta es “ sí, muy dificil”.

Hoy hemos estado siguiendo un convoy de Caritas desde la frontera de la República Dominicana. Hay cinco camiones con agua, comida lista para comer y kits higiénicos. El viaje procede tranquilamente y descargamos rápidamente, en un almacén de Caritas de las afueras de la ciudad.

La gente lleva seis días durmiendo en la calle. Algunos consiguen cocinar y comer lo que pudieron salvar, pero hay rincones de la ciudad en los que la gente no tienen acceso al agua, ni a la comida. Las organizaciones humanitarias deben llevar a cabo evaluaciones para comprobar dónde está la gente, cuántas personas son y cuáles son las necesidades.

Caritas ha estado llevando a cabo pequeñas distribuciones de emergencia, en las parroquias, pero nada grande hasta la fecha, porque es difícil individuar los lugares adecuados para hacerlo, así como realizar las evaluaciones. Me pregunto por qué no se puede ir directamente a alguna parte, así sin más, con un par de camiones y empezar a distribuir la comida.

“Encontrar los lugares apropiados para la distribución es un gran reto, por el problema de controlar a la muchedumbre, cuando llega a raudales. Cuando tenemos poco para distribuir, respecto a las grandes necesidades, es difícil hacerlo, porque podríamos no tener lo suficiente para todos”, dice Donal Reilly, subdirector del equipo de respuesta de emergencia de Catholic Relief Services (CRS – uno de los miembros de Caritas de EE.UU.).

Vamos el Ministerio de Minería, en cuyo recinto hay unas 500 familias acampadas. Llevamos comida, como zumos, cacahuetes, salchichas, maíz y mantequillla de cacahuetes, así como agua potable y artículos para la higiene personal. La gente acampada allí ya tiene un poco de comida, pero el agua es otra cuestión: “No tenemos nada de agua, ni para beber ni para lavarnos. Y aparte de eso, ¿qué vamos a hacer ahora para ganarnos la vida? Los colegios están destruidos, ¡¿dónde voy a dar clases ahora?!”, dice Bobby Lacroix, un maestro que vive en el campamento.

Con frecuencia, siento el ruido de aviones que pasan y eso me dice que, tras los problemas iniciales, la ayuda está empezando a llegar. Caritas tiene 80 contenedores de comida en el puerto, 20 camiones llenos de alimentos, agua y artículos higiénicos, que llegaron hoy, así como dos aviones llenos de más alimentos, tiendas de campaña, dispensarios ambulantes y otros artículos de ayuda que llegarán el lunes y el martes.
La cuestión que se nos plantea ahora es la siguiente: ¿cómo podemos distribuir todo esto al mayor número posible de personas necesitadas y de la manera más rapida y segura posible?



Haïti: le défi de la distribution de l’aide
de Michelle Hough, dimanche

Est-ce difficile apporter vivres, eau et médicaments à trois millions de personnes? Quand on parle d’un nombre aussi important de personnes qui n’ont rien à manger ou à boire depuis plusieurs jours, la réponse est “oui, très difficile”.

Aujourd’hui, nous suivons un convoi de Caritas à partir de la frontière de la République dominicaine. Il s’agit de cinq camions contenant de l’eau, des repas prêts à consommer et des kits d’hygiène. Le voyage se déroule sans problème et nous déchargeons rapidement les camions dans l’entrepôt de Caritas situé dans une banlieue.

Les gens sont dans la rue depuis six jours. Certains parviennent à cuisiner et à se nourrir avec ce qu’ils ont pu récupérer, mais dans certains coins de la ville, les personnes n’ont accès ni à l’eau ni aux vivres. Les organisations humanitaires doivent mener des évaluations pour établir où se trouvent les sinistrés, combien sont-ils et de quoi ont-ils besoin.

Caritas effectue des distributions d’urgence à petite échelle, mais jusqu’à présent n’a rien a fait à grande échelle parce qu’il est difficile d’identifier le lieu adéquat et d’effectuer des évaluations. Je me demande pourquoi ils ne peuvent pas aller simplement quelque part avec deux camions et commencer à distribuer les vivres.

“Trouver des points de distribution appropriés est un grand défi à cause des problèmes de contrôle que comporte une grande foule,” explique Donal Reilly, vice-directeur de l’équipe d’intervention d’urgence de Catholic Relief Services (CRS – un membre états-unien de Caritas). “Quand on possède si peu comparé aux besoins, c’est difficile, parce qu’on risque de ne pas avoir assez pour tout le monde.”

Nous allons dans le Ministère des Mines où environ 500 familles campent dans l’enceinte. Nous prenons des vivres – jus, noix, saucisses, maïs et beurre de cacahuètes – de l’eau potable et des choses que nous pouvons laver. Dans les camps les gens ont déjà quelques vivres, mais l’eau, c’est une autre question.
“Nous n’avons pas d’eau, ni pour boire ni pour laver,” raconte Bobby Lacroix, un enseignant qui vit dans le camp. “Et puis, qu’allons-nous faire maintenant pour gagner notre vie? Les écoles sont détruites, où irai-je enseigner?!”

Le défilé d’avions cargo m’indique que, après les problèmes initiaux, l’aide commence à arriver. Caritas a 80 containers de vivres dans le port, 20 cargaisons de vivres, eau et articles pour l’hygiène arriveront demain, et deux avions chargés de vivres, tentes, dispensaires ambulants et autres articles, lundi et mardi.
Maintenant la question est la suivante: comment pouvons-nous distribuer tout cela au plus grand nombre de personnes parmi celles qui en ont le plus besoin de la façon la plus rapide et sûre possible?

6 Comments

Filed under Conflicts and Disasters, Emergencies, Emergencies in Haiti, Haiti, Latin America

6 responses to “Haiti: The aid distribution challenge

  1. Jody Preister

    I am praying for you in Haiti…that the pathways will open and you will be able to reach the people in greatest need. I am praying that there iwll be compassion and patience with the people and that they will share equally the little they have or receive. As a wife,mother, and grandmother I can not beging to imagine the pain of watching your family in such need and feeling so helpless. I am trusting in God to send his angels to assist you as you strive to help the helpless. God bless you!

  2. smf

    drop oranges, clementines, gragefruit: distribute grapes, cantalope and watermelon, all foods that have a high water content.

  3. Although I can understand the frustration of the people who are suffering without even the basic necessities the logisitcs of overnight trying to distribute the quantities of supples required (even if the airport and port had been unaffected) is challenging. The lack of any heavy moving/digging equipment has also created problems but again it is not easy to getsuch items there in the timeframe necessary to save lives (4 to 5 days), nevermind deployed.

    Let’s hope that the civil unrest and gang culture that is developing does not end up making relief efforts any more difficult.

  4. I have received a report from St. Francis of Assisi Parish in Bombardopolis has seen a population increase of over 1,500 refugees from the Port-Au-Prince area.

    Is there any plan to distribute aid (food, water, medical supplies) to remote villages?

    My Parish Haiti Ministry team is struggling with how to respond to the request for assistance from our Sister Parish in Bombardopolis…

    • caritasinternationalis

      an appeal has been launched and we are still working on distribution point but looking at a wide area including the places hosting large numbers of people who have escaped their homes. We are working through parishes so speak to your local Caritas or contact your bishop.

  5. Hello,
    We’ve got a new clinic with a warehouse near Miragoane, a port able to handle large ships. We’ve also got contacts with US fishing boat captains that are willing to charter their boats for transport of supplies to Haiti. Email me if you think we can use these assets to help with distirbution.

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