Haiti quake: Life on the street in Léogâne

Caritas is getting help to Jean Marie and thousands like her. Credit Michelle Hough/Caritas 2010

Available in Spanish

By Michelle Hough

Sleeping outside at night has worsened Marie Jean’s rheumatism. Like tens of thousands of other people in Haiti she has been sleeping in the open ever since the earthquake struck.

Léogâne is one of the hardest hit towns as it was near the epicenter of the earthquake. The central square has now become home to thousands of people. These are turning to aid agencies such as Caritas for food water and shelter.

“I didn’t eat today,” says Mrs Jean. “Some people were giving out food the other day so I went and waited, but lots of people pushed in front so I didn’t get anything.”

Mrs Jean has just collected a blanket, plastic sheeting, water purification tablets and a plastic water container from the Caritas distribution in the centre of Léogane.

Even though it’s over 30 degrees most days, January is wintertime for Haitians. The nights can be cold when you’re sleeping outside.

Along with Mrs Jean 1000 other people received aid at the distribution. Bruna Sorsa, 22, says she will use the plastic sheeting she’s received to cover where she sleeps. The water purification tablets will also come in useful.

“I find water wherever I can, but I’m happy now that I’ll be able to make sure it’s clean,” she says.

Marie Jean and Bruna Sorsa have a temporary shelter , but now they need help to have regular food and water, as well as healthcare. One day their whole community will need help rebuilding their broken town.



La vida en la calle de Léogâne
de Michelle Hough

Dormir en la calle ha empeorado el reuma de Marie Jean. Como otras decenas de miles de haitianos, ella está durmiendo en la calle desde el día del terremoto.

Léogâne es una de las localidades más azotadas por el seísmo, porque ubicada más cerca del epicentro. La plaza principal se ha convertido ahora en casa de millares de personas, que necesitan ayuda de las organizaciones humanitarias, como Cáritas. Necesitan comida, agua y refugio.

“Yo no he comido hoy. El otro día vi a algunas personas que estaban distribuyendo comida y yo me puse en la cola, pero había tanta gente que no pude conseguir nada”, dice la Sra. Jean. Aunque sí le dieron una manta, lonas, pastillas para depurar el agua y una garrafa de plástico para el agua, en la distribución que hizo Caritas en el centro de Léogane.

Enero es un mes de invierno para los haitianos, aunque casi siempre la temperatura superar los 30 grados y las noches pueden resultar muy frías, cuando se duerme a la intemperie.

Junto a la Sra. Jean, otras miles de personas recibieron ayuda en las distribuciones de la ayuda humanitaria. Bruna Sorsa, de 22 años, dice que utilizará la lona que le dieron para cubrir el lugar donde duerme y asegura que también le serán útiles las pastillas depuradoras para el agua: “El agua se encuentra fácilmente, pero con las pastillas podré depurarla y beberla tranquilamente”.

Marie Jean y Bruna Sorsa tienen un alojamiento provisional. Ahora necesitan ayuda para poder comer regularmente, tener acceso a agua potable y asistencia médica. Un día toda la comunidad tendrá que ayudar para reconstruir esta ciudad destruida.


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Filed under Conflicts and Disasters, Emergencies, Emergencies in Haiti, Haiti, Latin America

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