“Monseñor Oscar Romero lives on”


Available in French and Spanish

By Sarah Smith-Pearse, Cafod*

This weekend, I was chatting to a friend called Carol. With great animation, she spoke about a delightful young man from Brazil who had come over during the thick blizzards of January to work as a volunteer in one of CAFOD’s diocesan offices. Rather than being amazed at how he had survived the move from baking hot Rio to freezing cold York, she was much more concerned about something else. “Do you know”, she said to me with some incredulity, “he had never heard of Monseñor Oscar Romero. Can you believe it?”

Perhaps Carol’s surprise was particularly great because very soon, on 24 March, many commemorative events will be held around Britain and across the world to celebrate and honour the memory of this renowned Archbishop. Oscar Romero was assassinated thirty years ago, on 24 March 1980, for opposing a brutal military regime in his country, El Salvador. It is his life and example of Christian sacrifice that marks him out as one of the greatest Christian leaders of the twentieth century.

Special Romero Masses and ecumenical services will take place in many dioceses across the country, including Westminster, Middlesbrough, Edinburgh, Southwark, Birmingham, Brentwood, Salford, Portsmouth, Hexham & Newcastle, Lancaster, Liverpool, East Anglia, Hallam, Wrexham, Shrewsbury and Arundel & Brighton.

At CAFOD’s invitation, the Archbishop of Birmingham, Bernard Longley, and the Bishop of Leeds, Arthur Roche, will travel to El Salvador to be personally present at the events there. The main activity will be a candlelit procession in the capital city, followed by a Eucharist Mass and all night vigil in the cathedral square. Thousands and thousands of people are expected to participate.

CAFOD’s relationship with Archbishop Romero is a deeply personal one and it is no accident that “Romero Close” is the name of our address in London. We began working in El Salvador during the 1970s and our programme expanded rapidly during Romero’s ministry as Archbishop. In 1979, when the Archdiocesan radio station was bombed, CAFOD gave money for the purchase of new equipment. This meant that millions of Salvadorans could continue to listen to Romero’s homilies as they were broadcast by radio across the country. CAFOD’s former director, Julian Filochowski, accompanied a delegation of British parliamentarians to meet with Archbishop Romero and put international political pressure on the military regime. CAFOD also supported the Archdiocese’s legal aid office that provided solace to long queues of distressed relatives, searching for loved ones who had been arrested or killed by the military.

Today our programme in El Salvador continues to reflect Romero’s lasting legacy as the voice of the Church on the side of the poor and oppressed. We are supporting partner organisations in their efforts to challenge the impunity of past war crimes and build a stronger culture of peace and justice in government institutions. We are also funding the development of rural communities in the most marginalised areas of the country. This means helping them to grow more food, increase their income and become more able to withstand the impact of natural hazards like earthquakes and hurricanes. These are two examples of our work in El Salvador today.

When I travelled to El Salvador last year to visit some of the communities, I asked people what Romero meant to them. Fidel, who runs a solidarity group at his village church, told me, “Monseñor Romero struggled so that people would speak out in favour of those in need. The voice of Romero lives, it hasn’t been silenced.”

Lázaro who makes the special Romero crosses that you may have seen at CAFOD’s events, told me, “I wasn´t very old when he was alive, but I remember him and I admire him for his love of God and his courage to defend people who were abused. That is why we in El Salvador celebrate his anniversary.”

Now, on this the thirtieth anniversary of Romero’s death, there is a real atmosphere of celebration and hope in El Salvador, celebration for a great Archbishop and hope for a more optimistic political future. The newly-elected, reformist President Funes has dedicated his presidency to the memory of Monseñor Romero, calling him the spiritual guide of the nation. The cause for Romero to be made a saint is increasing in momentum and there are hopes that this may become a reality at last. Already, many people in El Salvador are calling him ‘Saint Romero of the Americas’. And so, as we mark the thirtieth anniversary of his death, let us remember and celebrate Romero’s lasting inspiration for Christian communities working for peace and justice throughout the world.

*Cafod is a UK member of Caritas Internationalis




Monseñor Oscar Romero vit encore

de Sarah Smith-Pearse, Cafod*

Ce weekend, j’ai eu une conversation avec une amie qui s’appelle Carol. Elle m’a parlé avec beaucoup d’animation d’un jeune homme charmant, originaire du Brésil, qui est arrivé avec les grands blizzards de janvier pour travailler comme bénévole dans un des bureaux diocésains de CAFOD. Plus qu’être étonnée par le fait qu’il ait survécu au passage de la chaleur torride de Rio au froid glacial de York, elle était troublée par un autre fait. “Tu sais”, m’a-t-elle avoué d’un air incrédule, « Il n’a jamais entendu parler de Monseñor Oscar Romero. Tu te rends compte ? »

Sans doute Carol était-elle particulièrement surprise parce que dans quelques jours, le 24 mars, de nombreux événements commémoratifs se tiendront en Grande Bretagne et dans le monde entier pour célébrer et honorer la mémoire du célèbre archevêque. Oscar Romero a été assassiné il y a trente ans, le 24 mars 1980, parce qu’il s’était opposé au régime militaire brutal qui régnait dans son pays, le Salvador. Sa vie et son sacrifice chrétien exemplaire font de lui l’un des plus grands leaders chrétiens du vingtième siècle.

Des messes spéciales et des services œcuméniques dédiés à Romero se tiendront dans nombreux diocèses du pays, notamment à Westminster, Middlesbrough, Edimbourg, Southwark, Birmingham, Brentwood, Salford, Portsmouth, Hexham & Newcastle, Lancaster, Liverpool, East Anglia, Hallam, Wrexham, Shrewsbury et Arundel & Brighton.

Sur invitation de CAFOD, l’archevêque de Birmingham, Mgr Bernard Longley, et l’évêque de Leeds, Mgr Arthur Roche, se rendront au Salvador pour assister personnellement aux évènements organisés dans le pays. L’activité principale consistera en une procession avec cierges dans la capitale, suivie par une Messe eucharistique et une veillée durant toute la nuit sur la place de la cathédrale. Des milliers et des milliers de personnes devraient y participer.

CAFOD a une relation très profonde avec l’archevêque Romero, en effet, ce n’est pas un hasard si notre adresse à Londres est “Romero Close”. Nous avons commencé à travailler au Salvador dans les années 1970 et notre programme s’est développé rapidement pendant le ministère de Romero. En 1979, quand la station de radio archidiocésaine a été bombardée, CAFOD a financé l’achat de nouveau matériel. Des millions de Salvadoriens ont pu ainsi continuer à écouter les homélies de Romero que la radio transmettait dans tout le pays. L’ancien directeur de CAFOD, Julian Filochowski, a accompagné la délégation de parlementaires britanniques à une rencontre avec l’archevêque Romero et soumis le régime militaire à la pression politique internationale. CAFOD a aussi financé le bureau d’aide légale de l’archidiocèse qui réconfortait les longues queues de familles désespérées cherchant leurs proches qui avaient été arrêtés ou tués par les militaires.

Aujourd’hui, notre programme au Salvador continue à réfléchir sur le grand héritage de Romero, la voix de l’Eglise du côté des pauvres et des opprimés. Nous soutenons les organisations partenaires engagées à contester l’impunité des anciens crimes de guerre et à renforcer la culture de la paix et de la justice au sein des institutions gouvernementales. En outre, nous finançons les communautés rurales dans les zones les plus marginalisées du pays. Nous les aidons ainsi à développer les cultures vivrières, à augmenter leurs revenus et à devenir plus résistants aux effets des risques naturels, comme les séismes ou les ouragans. Ce sont là deux exemples de nos activités au Salvador aujourd’hui.

Quand je suis allée au Salvador l’année dernière pour visiter quelques unes de ces communautés, j’ai demandé aux gens ce que Romero représentait pour eux. Fidel, qui gère un groupe de solidarité dans l’église de son village, m’a répondu : “Monseñor Romero a lutté pour qu’on s’exprime en faveur de ceux qui sont dans le besoin. La voix de Romero est vivante, elle n’a pas été supprimée.”

Lázaro, qui fabrique des croix particulières dédiées à Romero, que vous avez pu apercevoir lors des événements organisés par CAFOD, m’a répondu : “Je n’étais pas très âgé quand lui était vivant, mais je me souviens de lui et je l’admire pour son amour de Dieu et pour le courage dont il a fait preuve en défendant les personnes brutalisées. C’est pourquoi au Salvador nous célébrons son anniversaire.”

Aujourd’hui, à l’occasion du 30ème anniversaire de la mort de Romero, une atmosphère de célébration et d’espoir règne au Salvador : la célébration d’un grand archevêque et l’espoir d’un avenir politique plus optimiste. Le Président Funes, réformiste nouvellement élu, a dédié sa présidence à la mémoire de Monseñor Romero, en l’appelant ‘le guide spirituel de la nation’. La cause de sanctification de Romero prend de l’élan et on espère qu’elle pourra enfin être menée à bonne fin. Déjà beaucoup de personnes au Salvador l’appellent ‘Saint Romero des Amériques’. En marquant le 30ème anniversaire de sa mort, évoquons et célébrons la grande inspiration que Romero offre aux communautés chrétiennes qui œuvrent pour la paix et la justice dans le monde.

*Cafod est un membre de Caritas Internationalis au Royaume-Uni



“Monseñor Óscar Romero vive en nosotros”

de Sarah Smith-Pearse, Cafod*

El pasado fin de semana, charlando con una amiga mía, llamada Carol, me habló de un encantador jovencito procedente de Brasil, que había llegado durante la terrible tormenta de nieve de enero, para trabajar como voluntario, en una de las oficinas diocesanas de CAFOD. En lugar de estar asombrada porque él había logrado sobrevivir a la mudanza, de la calurosa Río a la helada York, a ella le interesaba más otra cosa. “Sabes que él no había oído nunca hablar de Monseñor Óscar Romero. ¿No te parece imposible?”, me dijo con voz incrédula.

Quizás la sorpresa de Carol era mayor porque, muy pronto, el 24 de marzo, se celebrarán en Gran Bretaña y en otros muchos lugares del mundo numerosos actos conmemorativos, para recordar y honorar la memoria de este famoso Arzobispo. Óscar Romero fue asesinado hacer ahora 30 años, el 24 de marzo de 1980, por oponerse al brutal régimen militar de su país, El Salvador. Su vida es un ejemplo de sacrificio cristiano, que lo distingue como uno de los mayores líderes cristianos del siglo veinte.

En muchas diócesis del país se celebrarán Eucaristías especiales en honor de Romero, así como servicios ecuménicos, como en Westminster, Middlesbrough, Edinburgo, Southwark, Birmingham, Brentwood, Salford, Portsmouth, Hexham & Newcastle, Lancaster, Liverpool, East Anglia, Hallam, Wrexham, Shrewsbury y Arundel & Brighton.

Respondiendo a una invitación de CAFOD, el Arzobispo de Birmingham, Mons. Bernard Longley, y el Obispo de Leeds, Mons. Arthur Roche, viajarán a El Salvador, para asistir personalmente a los actos que allí se celebren. La actividad principal será una procesión con cirios y velas, seguida de una Santa Misa y una vigilia, que durará toda la noche, en la plaza de la catedral. Está prevista la participación de centenares de personas.

La relación de CAFOD con el Arzobispo Romero es profundamente personal y no es casual que nuestra sede de Londres se encuentre en “Romero Close”. Empezamos a trabajar con el El Salvador durante los años 1970 y nuestro programa proliferó rápidamente, durante el servicio de Mons. Romero como Arzobispo. En 1979, fue bombardeada la cadena de radio de la Archidiócesis y CAFOD facilió los fondos para comprar un nuevo equipo. Eso significaba que millones de salvadoreños podrían seguir escuchando las homilías de Romero, que eran transmitidas por radio en todo el país. El ex director de CAFOD, Julian Filochowski, acompañó a una delegación de parlamentarios británicos a conocer al Arzobispo Romero, con el fin de ejercer presiones ante el régimen militar. CAFOD también financió la oficina de asistencia legal de la Archidiócesis, que ofrecía consuelo a largas colas de afligidos parientes, que buscaban a sus seres queridos, que habían sido arrestados o asesinados por los militares.

Hoy en día, nuestro programa en El Salvador sigue siendo reflejo del duradero legado de Romero, como voz de la Iglesia al lado de los pobres y oprimidos. Estamos ayudando a organizaciones asociadas, en iniciativas para desafiar la impunidad de los crímenes de guerra del pasado, y consolidar una cultura de paz y justicia que sea fuerte, en las instituciones gubernamentales. Tambén financiamos el desarrollo de comunidades rurales, en las zona más marginadas del país. Eso significa ayudarles a sembrar más comestibles, incrementar sus ingresos y para que puedan resistir mejor a las repercusiones de catátrofes como terremotos y huracanes. Son dos ejemplos del trabajo que realizamos hoy en el El Salvador.

Cuando viajé al El Salvador el año pasado, con el fin de visitar determinadas comunidades, pregunté a algunas personas qué es lo que significaba para ellas Romero. Fidel, que dirige un grupo de solidaridad en la iglesia de su aldea, me dijo: “Monseñor Romero luchó para que la gente pudiera hablar en favor de los necesitados. La voz de Romero sigue viva, no ha sido silenciada”.

Lázaro, que hace esas cruces especiales de Romero que ustedes habrán podido ver en algunos actos de CAFOD, me dijo: “Yo no era muy viejo, cuando el todavía vivía, pero me acuerdo de él y lo admiro por su amor a Dios y su coraje en defender a los maltratados. Por ese motivo celebramos en El Salvador su aniversario”.

Ahora, al cumplirse 30 años de la muerte de Romero, predomina un ambiente de celebración y esperanza en El Salvador. Se celebra a un gran Arzobispo y se espera en un futuro político más optimista. El recientemente elegido Presidente Funes, reformista, ha dedicado su presidencia a la memoria de Monseñor Romero, llamándole guía espiritual de la nación. La causa de canonización de Romero sigue adelante y se espera que pueda por fin ser una realidad. Mucha gente en El Salvador ya lo llama ‘San Romero de las Américas’. Por eso, en este 30 aniversario de su muerte, recordemos y celebremos la imperecedera inspiración de Romero para las comunidades cristianas, que trabajan por la paz y la justicia en todo el mundo.

*Cafod es el miembro de Caritas Internationalis del Reino Unido.

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Filed under Conflicts and Disasters, Development, El Salvador, Latin America, Peacebuilding

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