Palestinians receiving Caritas aid as Gaza marks 1000th day of siege

Hygiene kits distribution at Caritas Jerusalem.

Available in French

Over the last weeks, Caritas has distributed 11,000 blankets and 3,000 hygiene kits in Gaza. More than 4,500 families deeply affected by the ongoing blockade benefited from this aid.

For more than 1,000 days, Gaza has been under siege now, with devastating consequences for its already poor population.

Out of the 1.5 million inhabitants of the Gaza Strip, 80% were under the poverty line in 2007. The situation significantly worsened after hostilities broke out between Gaza and Israel in December 2008 and January 2009. Homes, businesses and facilities destroyed could not be rebuilt due to the absence of building material.

Caritas distributed 11,000 blankets in eight highly populated locations in the north of the Gaza Strip. The 3,000 hygiene kits benefitted people from 15 places all over the territory.

With its aid, Caritas focuses on the local population’s specific needs. “We made sure that the blankets could serve several purposes: not only to keep warm at night, but also to cover shattered windows and broken walls,” explained Gerhard Ritter, consultant to Caritas Germany.

The kits were packed with personal hygiene items, towels and detergent. Each kit provides for the needs of a family of six during two months. Whenever possible, Caritas selected products manufactured in Palestine, thereby also strengthening the local economy.

In its distribution, Caritas specifically targeted populations previously left out. “We pick locations which have not benefited from this type of aid for at least six months,” said Eillya Costandinindes, project officer at Caritas Jerusalem. The priority was given to poor people who do not benefit from the refugee status.
Transportation of the goods remains a major problem. The Caritas truck had to travel a distance of 300km and go through two border controls, one to leave the West Bank and another one to enter the Gaza Strip. With the unloading for controls and waiting times, it took a whole day to deliver the aid.

The operation was conducted by Caritas Jerusalem in cooperation with its partner Caritas Germany. It was supported by the German Foreign Office.




Caritas distribue de l’aide dans la bande de Gaza, soumise depuis 1 000 jours à un blocus

Au cours des dernières semaines, Caritas a distribué plus de 11 000 couvertures et 3 000 kits d’hygiène à plus de 4 500 familles souffrant des terribles conséquences économiques et sociales de plus de 1 000 jours de blocus dans la bande de Gaza.

80 pour cent des 1,5 millions d’habitants de la bande de Gaza vivaient sous le seuil de pauvreté en 2007. La situation s’est fortement dégradée avec les hostilités entre Gaza et Israël en décembre 2008 et janvier 2009. Une grande partie des habitations, des entreprises et de l’infrastructure n’a pas pu être reconstruite faute de matériaux interdits à l’importation.

Caritas a distribué 11 000 couvertures dans huit zones très peuplées du nord de la bande de Gaza. 3 000 kits d’hygiène ont été offerts à des familles provenant de l’ensemble du territoire.

Dans son aide, Caritas cherche toujours à être au plus proche des besoins des populations visées. « Nous nous sommes assurés que les couvertures peuvent répondre à différents usages, non seulement pour se tenir chaud la nuit mais aussi pour recouvrir des vitres ou murs brisés », a expliqué Gerhard Ritter, consultant chez Caritas Allemagne.

Chaque kit, contenant entre autres des articles d’hygiène personnelle, des serviettes et du détergent, couvre les besoins d’une famille de six personnes pendant deux mois. Caritas a inclus un maximum de produits fabriqués en Palestine dans ces kits, contribuant ainsi également au développement de l’économie locale.

Des personnes qui n’avaient jusqu’ici jamais bénéficié de ce type d’aide, en particulier des Palestiniens pauvres ne disposant pas du statut de réfugié, étaient prioritaires lors de cette distribution. « Nous avons choisi des endroits qui n’avaient pas reçu d’aide depuis au moins six mois », a expliqué Eillya Costandinindes, en charge du projet chez Caritas Jérusalem.

Le transport des biens reste difficile dans la band de Gaza. Le camion de Caritas a dû passer deux frontières, une pour sortir de Cisjordanie et une pour entrer dans la bande de Gaza. En raison de fréquents contrôles, le camion ayant du être déchargé a chaque fois, et des longues heures d’attente, le camion a mis une journée entière pour couvrir une distance de 300 km et distribuer l’aide.

L’action, soutenue financièrement par le Ministère allemande des Affaires étrangères, a été organisée par Caritas Jérusalem en coopération avec Caritas Allemagne.

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Filed under Conflicts and Disasters, Emergencies, Emergencies in the Palestine, Jerusalem, Middle East & North Africa, Peacebuilding

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