Land reform in Brazil: are we nearly there yet?

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By Angela Page

More than 500,000 people voted in the popular plebiscite to ‘Limit Land Ownership in Brazil’ supported by Caritas and 52 other organisations throughout the country.

According to results released by the National Forum for Agrarian Reform and Justice in the Countryside (FNRA) a respectable 519,623 Brazilians took part.

So, what´s it all about? Between 1 and September 12, Brazilian society was given the opportunity to answer “Yes” or “No” to the following questions: “Do you agree that there should be a maximum limit for large land holdings in Brazil?” and “Do you agree that limiting large land holdings in Brazil is a way of helping increase the production of healthy food and improving living conditions in rural and urban areas?”

Why is this important?

Salvador’s squares are shaded by trees that could tell a million stories. Their huge trunks and hanging vines show their centuries, their roots sink deep. Maria lives in one of the city’s main squares known as Praca de Piedade – not in one of its colonial mansions but on one of its benches. The square’s intricately designed wrought iron fences provide good support for plastic sheets for roofing and cardboard-lined walls.

Sitting under one of these plastic sheets Maria tells me that the government must divide the land. The conversation is sparked by the campaigning in the square to Limit Land Ownership. It’s been going on all over the country. More than one million votes are needed to oblige the government to hold a vote to amend the constitution. Some landowners still own farms the size of Belgium and continue to wield great power. Meanwhile many are landless and with little alternative thousands find themselves coerced into working in slave-like conditions on some of the large farms. Others move to the big cities looking for work.

Under a red parasol on the edge of the square a middle- aged lady asks what the voting’s for. “Yes, I definitely agree with that. I’ll go and vote… Do I need my identity papers or national registration number… I do. ..Ah, well maybe later.” she says as she cuts the top off a fresh coconut and pops a straw in for one of her customers.

Without a fixed address or permanent employment many Brazilians still do not have identity papers, in this year of elections they remain Brazil´s disenfranchised. Land reform has a key role to play in changing their lives.

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The results so far

According to the FNRA, most people said “yes” to both questions. Of those who voted, 495,424 were in favour of limiting land ownership, while only 18,233 claimed the contrary. Blank and null votes totalled 5,013.

The figures were not much different for the second question; with 489,666 people answering “yes” and 22,158 “no”. Blank and null votes totalled 6,967.

Although the campaign has not yet reached its target, it has raised awareness of the issue throughout Brazil and the importance of addressing land reform.
The organisers hope to build on this engagement through future actions and campaigns. The important thing now is to keep up the pressure in the ensuing debate.

Next Steps

The Campaign to Limit Land Ownership will continue to pressure the authorities and propose reform. The next step is to draw up a “National Plan for Agrarian Reform,” with specific objectives for further discussion of land reform and land policy. They will also be pressing for new legislators to have a clear position in relation to the land issue.

A plenary session to assess the national referendum is scheduled to happen on November 30 and December 1 to take stock and establish strategies for the future.

Meanwhile, the petition in support of the constitutional amendment to include a clause in Article 186 of the Constitution continues until the end of this year. The intention is that the clause establishes that, to ensure the land fulfils its social function and ensure the democratisation of access to land, territorial and food sovereignty, farms should have a limit of 35 fiscal modules (units that vary by region).

Those interested can sign the document

Angela Page works for CESE a non-governmental organisation, which is promoting this amendment to the constitution alongside Caritas and 51 other organisations throughout Brazil.


 

Reforma agraria en Brasil: ¿Finalmente?

Más de 500.000 personas votaron en un plebiscito popular para “Limitar la propiedad de tierras en Brasil”, con el apoyo de Caritas y de otras 52 organizaciones en todo el país.

De acuerdo con los resultados publicados por el Foro Nacional para la Reforma Agraria y la Justicia en el Campo (FNRA), 519.623 brasileños fueron a las urnas.

Pero ¿de qué se trata el asunto? Entre el 1 y el 12 de septiembre, la sociedad brasileña tuvo la oportunidad de responder “Sí” o “No” a las siguientes preguntas: “¿Está usted de acuerdo en que debería haber un límite máximo para grandes latifundios en Brasil?” y “¿Está usted de acuerdo con que limitar los grandes latifundios en Brasil es una forma de ayudar a aumentar la producción de alimentos saludables y mejorar las condiciones de vida tanto en las áreas rurales como en las áreas urbanas?”

¿Por qué es esto importante?

Las plazas de Salvador son sombreadas por árboles que podrían contar un millón de historias. Sus enormes troncos y sus enredaderas son producto de siglos, sus raíces son profundas. María vive en una de las principales plazas de la ciudad, conocida como  Praça de Piedade – no en una de las mansiones coloniales, sino en una de las bancas. Las elaboradas cercas de hierro forjado proporcionan un buen soporte para los plásticos que utiliza como techo y para las paredes de cartón.

Sentada bajo uno de estos plásticos, María me dice que el gobierno debe dividir la tierra. La conversación surgió por la campaña que se está haciendo en la plaza para limitar la propiedad de tierras. La campaña se ha estado realizando en todo el país. Se necesitan más de medio millón de votos para obligar al gobierno a votar para enmendar la constitución. Algunos latifundistas siguen siendo dueños de fincas del tamaño de Bélgica, y continúan ejerciendo mucho poder. Mientras tanto, muchos no tienen tierras y, a falta de alternativas, miles son coaccionados a trabajar en condiciones de esclavitud en algunas de las fincas más grandes. Otros emigran a las grandes ciudades en busca de trabajo.

Bajo un parasol rojo, a la orilla de la plaza, una señora de edad mediana pregunta para qué es la votación. “Sí, yo definitivamente estoy de acuerdo con eso. Voy a ir a votar… ¿Necesito mis documentos de identidad o un número de padrón?…Sí…Bueno, tal vez después”, dice mientras abre un coco fresco y le pone una pajilla para uno de sus clientes.

Debido a que carecen de una dirección fija o de empleo permanente, muchos brasileños no tienen documento de identidad, en este año electoral siguen siendo los enajenados del Brasil. La reforma agraria juega un papel clave para cambiar sus vidas.

Entérese de más.

Los resultados hasta ahora

De acuerdo con el FNRA, ya mayoría respondió “sí” a ambas preguntas. De los votantes,  495.424  estuvieron a favor de limitar la propiedad de tierras y únicamente 18.233 manifestaron lo contrario. Los votos en blanco y nulos totalizaron 5.013.

Las cifras no fueron muy diferentes para la segunda pregunta: 489.666 respondieron “sí” y  22.158 “no”. Los votos en blanco y nulos totalizaron 6.967.

Aunque la campaña todavía no ha logrado su objetivo, ha hecho conciencia del tema y de la importancia de tratar el asunto de la reforma agraria en todo Brasil.
Los organizadores esperan poder ampliar esta participación a través de futuras actividades y campañas. Ahora lo importante es mantener la presión en el debate.

Siguientes pasos

La campaña para limitar la propiedad de tierras seguirá presionando a las autoridades y proponiendo la reforma.  El siguiente paso es elaborar un “Plan nacional para la reforma agraria” con objetivos específicos para seguir discutiendo la reforma agraria y la política de tierras. Asimismo, harán presión para que los nuevos legisladores tengan una postura clara en cuanto al tema de las tierras.

Se ha programado una sesión plenaria para tratar el referendo nacional, el 30 de noviembre y el 1º de diciembre, para hacer un balance y definir estrategias para el futuro.

Mientras tanto, la petición en apoyo de la enmienda constitucional para incluir una cláusula en el Artículo 186 de la Constitución seguirá hasta finales de este año. La intención es que la cláusula establezca que, para que la tierra cumpla con su cometido social y asegurar la democratización del acceso a la tierra, y la soberanía territorial y alimentaria,  las fincas deben tener un límite de 35 módulos fiscales (las unidades varía de región a región).

Los interesados pueden firmar el documento

Angela Page trabaja para CESE una organización no gubernamental que está promoviendo esta enmienda a la constitución, junto con Caritas y otras 51 organizaciones en todo Brasil.


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Filed under Advocacy, Brazil, Development, Español, Latin America, MDG, Poverty Elimination

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