Haiti’s bishops on elections

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By the Bishops of Haiti

Dear brothers and sisters, beloved in Christ and the mother country,

On the day on which we commemorate the “discovery of Haiti”, the Church wishes to invite all Haitians both here and elsewhere to rediscover their values as a people. These include:

  • the spirit of fraternity and unity that stems from the birth of our national history
  • the spirit of sacrifice that characterises our culture
  • the generosity that binds together family and interpersonal ties
  • the trust in God and ourselves that helps us to overcome countless ordeals.

In the face of economic, social and political difficulties, we cannot afford to get bogged down in complicated discussions. Now is the time to pull ourselves together and find paths of mutual trust, tolerance, truth, justice and peace in order to make progress. All of this is needed to free up a country that is paralysed, largely due to our internal quarrels.

In the message issued by our 105th Ordinary Assembly, we reminded you “that no one person holds the solution to all the country’s problems, as no one person is privy to the whole truth either“. Therefore, together we must seek honourable ways of getting out of our dead ends.

Other countries have experienced earthquakes; their experts can give us advice on our rebuilding projects.

Other peoples have suffered from epidemics, including cholera; their experiences could be beneficial to us.

Other nations, some with great democratic traditions, have undergone serious electoral problems. By first and foremost loving their countries, they have managed to emerge from their troubles on their own, and consequently turned out to be greater, stronger and more united in the eyes of the world.

My dear Haitian brothers and sisters, we must be disciplined and responsible. It is not the time for dissipation of efforts and stigmatisation, but rather listening and dialogue with a view to making fair and objective decisions.

Male and female politicians should show themselves to be not merely candidates pursuing their own or partisan interests, but rather inspired leaders called on to manage, or at least guide the steps of this people who have suffered too much, and  who by remaining vigilant, hope above all to find long-term solutions at last. They should accompany their people by respecting their dignity and joining them in truly hoping for their very best.

Haitians expect their elected representatives to be aware of the gravity of their task, and the urgent need for cooperation between all the sons and daughters of this land, as well as the faithful of the Universal Church, awaiting Jesus, the one and only Messiah, whereby peacefully “the wolf will live with the lamb, and the infant will play near the cobra’s denwithout judging by appearances“. (Cf. Isaiah 11:1-10: 1st Sunday reading, 5/12/10)

May God come to our assistance. May the Blessed Virgin Mary, Our Lady of Perpetual Help, to whom we will renew the consecration of this land in all the cathedrals of the country on the Feast of the Immaculate Conception, obtain us a blessing for Haiti. May Jesus her Son grant the Spirit of wisdom and judgment to all Haitians, whoever they may be.

From the Secretariat of the Bishops’ Conference of Haiti, 5 December 2010

 

Note de presse de la Conférence Épiscopale d’Haïti

1. Frères et sœurs bien-aimés dans le Christ et dans la mère patrie,

2. En ce jour où nous commémorons le jour dit de « la découverte d’Haïti », l’Église veut inviter tous les Haïtiens d’ici et d’ailleurs à une redécouverte de leurs valeurs de peuple. Il s’agit ici :

3. -de l’esprit de fraternité et d’unité qui se situe à la genèse même de notre histoire nationale

4. -de l’esprit de sacrifice qui caractérise notre culture

5. -de la générosité qui soude nos liens familiaux et interpersonnels

6. -de la confiance en Dieu et en nous-mêmes qui nous aide à surmonter d’innombrables épreuve

7. Confrontés à des difficultés économiques, sociales et politiques, nous ne pouvons pas nous perdre dans des discussions byzantines. C’est le moment de nous ressaisir pour trouver ensemble les chemins de la confiance mutuelle, de la tolérance, de la vérité, de la justice, de la paix pour le progrès. Tout cela est nécessaire pour débloquer le pays paralysé, pour une bonne part, par nos querelles intestines.

8. Dans le message issu de notre CVe (105e) Assemblée ordinaire, nous vous avons rappelé « que personne n’a à elle seule la solution aux problèmes du pays parce que personne n’a en elle seule non plus toute la vérité ». Il faudra alors chercher ensemble les voies honorables de sortie à nos impasses.

9. -D’autres pays ont vécu des tremblements de terre, leurs experts peuvent nous conseiller dans le cadre de nos reconstructions.

10. -D’autres peuples ont souffert des épidémies, dont le choléra, leurs expériences nous seront profitables.

11. -D’autres nations, certaines de grandes traditions démocratiques, ont déjà connu de sérieux problèmes électoraux. Elles ont trouvé seules, dans l’amour premier de leur patrie, des sorties de crise et, de ce fait, se sont révélées plus grandes, plus fortes et plus unies aux yeux du monde.

12. Frères haïtiens et sœurs haïtiennes, soyons disciplinés et responsables. L’heure n’est ni à la dispersion ni aux stigmatisations, mais à l’écoute et au dialogue en vue de décisions justes et sereines.

13. Hommes et femmes politiques, révélez-vous non pas tout juste comme de simples candidats poursuivant des intérêts particuliers ou partisans, mais comme des leaders bien inspirés appelés sinon à diriger, du moins à orienter la marche de ce peuple qui a par trop souffert et qui, en restant éveillé, aspire, plus que tout, à trouver des solutions enfin durables. Accompagnez ce peuple en respectant sa dignité et en désirant vraiment avec lui son bien.

14. Les Haïtiens attendent des élus qu’ils soient conscients de la gravité de leur tâche et de l’urgence de la concertation avec tous les fils et filles de cette terre, tout comme les fidèles de l’Église universelle attendent Jésus, l’unique Messie, qui fera vivre dans la paix « le loup avec l’agneau et l’enfant avec les serpentssans juger d’après les apparences ». (Cf. Is 11, 1-10 : 1ère lecture du dimanche 5-12-10)

15. Que Dieu Notre Père nous vienne en aide. Que la Vierge Marie, Notre-Dame du Perpétuel Secours à qui nous allons renouveler la consécration de cette terre dans toutes les cathédrales du pays en la fête de l’Immaculée Conception, nous obtienne la bénédiction Haïti. Que Jésus son Fils accorde l’Esprit de sagesse et de discernement à tous les Haïtiens sans distinction.

16. Du Secrétariat de la Conférence Épiscopale d’Haïti, le 5 décembre 2010.

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Filed under Advocacy, Conflicts and Disasters, Emergencies, Emergencies in Haiti, Français, Haiti, Latin America

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