Cancun climate summit: A Plea for Immediate Action

Bishop Gustavo Rodríguez Vega addresses the Cancun climate change meeting

Caritas Mexico President Bishop Gustavo Rodriguez Vega presented the following to the UNFCCC meeting in Cancun on behalf of the World Council of Churches.

English |Spanish

A Plea for Immediate Action

“No more delays: Life on Earth is in peril”

Statement from the World Council of Churches

To the High-Level Ministerial Segment of the

“Speak up for those who cannot speak for themselves, for the rights of all who are destitute. Speak up and judge fairly; defend the rights of the poor and needy” Proverbs 31:8‑9

Fifteen years have passed since we attended the First Conference of the Parties to the UNFCCC which met in Berlin in 1995.

Once again we are meeting, completing the first decade of the Third Millennium, in which we had put all our hopes and efforts to solve the severe and urgent problems that are challenging us as inhabitants of the blue planet, our common home.

Time has run past. The problems and their challenges are still here. Scientific knowledge, supported by statistics and climatic models, as well as plain observations made by peasant, farmers, Indigenous peoples and coastal inhabitants has confirmed that the climate is changing because of human activities and that such change will prove disastrous for life in this planet, while we are still unable to take the unavoidable steps to detain the already tangible and oncoming appalling events.

The urgent challenge is now to continue our work, you as leaders and policy makers, we as members of the civil society, as people of faith, to overcome the grave menace of climate change, taking into account firstly the care and protection of the Earth as well as of the poorest and more vulnerable communities and countries.

Since the initiation of the process in the early nineties the WCC has been present in all COPs. Together with other faith based organizations, churches and religious communities, we have realized that climate change is also fundamentally a matter of spirituality and ethics. Faith traditions with their core spiritual values for Earth community can play a key role in overcoming the dominant economic model where overconsumption and greed prevail.

In the WCC statement presented at the COP 13 in Bali we recalled that a change of paradigm is needed. This one must include a change in the present climate legal framework, reaffirming the Kyoto Protocol commitments and expanding them to respond to the new situation we face beyond 2010.

As faith based communities we reiterate our determination to support you in our common efforts to offer security, prosperity and dignity to the life of men, women and children around the world, caring also for all the wonders of God’s good Creation, sustaining the treasure of life. A life which needs to be lived with dignity, justice, equity and peace, where the rights of peoples to safe drinking water, sanitation, clean air and a climate apt to support life may become a reality.

Humankind is at present dancing on the edge of the abyss. We cannot afford another failure from the governments as in Copenhagen. Time is now to put aside self-interest, lack of leadership, postponements and immobility. Time is now for climate justice. Time is now for courageous, equitable and binding agreements.

Do it and you will be remembered, not only by today’s world, but also by our children and our children’s children as the decision makers that responsibly addressed one of the major challenges humanity faced and avoided a major tragedy for the Earth and humanity within it.


Spanish

“En favor del mudo abre tu boca, por la causa de todos los abandonados;
abre tu boca, pronuncia fallos justos, haz justicia al pobre, al desvalido.”
Proverbios 31:8 9

Quince años han transcurrido desde que asistimos a la Primera Conferencia de las Partes de la CMNUCC, que sesionó en Berlín en 1995.

Una vez más nos hallamos reunidos, completando la primera década del Tercer Milenio, en la cual habíamos puesto todas nuestras esperanzas y esfuerzos para solucionar los severos y urgentes problemas que nos desafiaban como habitantes del planeta azul, nuestro común hogar.

El tiempo ha transcurrido. Los problemas y sus desafíos aún están aquí. El conocimiento científico, apoyado por estadísticas y modelos climáticos como también por simples observaciones hechas por campesinos, agricultores, Pueblos Indígenas y habitantes de zonas costeras, ha confirmado que el clima está cambiando debido a las actividades humanas y que ese cambio probará ser desastroso para la vida en este planeta, mientras que todavía somos incapaces de tomar los ineludibles pasos para detener los ya tangibles y los terribles acontecimientos que se aproximan.

El desafío urgente es ahora continuar con nuestro trabajo, ustedes como líderes y hacedores de políticas, nosotros como miembros de la sociedad civil, como personas de fe, para superar la grave amenaza del cambio climático teniendo en cuenta en primera instancia el cuidado de la Tierra y la protección de las comunidades y países más pobres y vulnerables.

Desde el inicio del proceso al comienzo de los años noventa el Consejo Mundial de Iglesias (CMI) ha estado presente en todas las Conferencias de las Partes (COPs). Junto a otras organizaciones basadas en la fe, iglesias, y comunidades religiosas, hemos reconocido que el cambio climático es un tema fundamentalmente espiritual y ético. Las tradiciones de fe con sus valores espirituales centrales sobre la comunidad de la Tierra, pueden jugar un rol sustancial para superar el modelo económico dominante donde el consumismo y la ambición prevalecen.

En la Declaración del CMI presentada durante la COP13 en Bali, habíamos urgido que es necesario un cambio de paradigma. Éste deberá incluir un cambio en el marco legal en vigencia, reafirmando los compromisos del Protocolo de Kioto y ampliándolos para responder a la nueva situación que en enfrentaremos más allá de 2010.
Como comunidades de fe reiteramos nuestra determinación de apoyarlos en nuestros comunes esfuerzos para ofrecer seguridad, prosperidad y dignidad a la vida de hombre, mujeres y niños alrededor del mundo, cuidando también las maravillas de la buena Creación de Dios, sustentando el tesoro de la vida. Una vida que necesita ser vivida con dignidad, justicia, equidad y paz, donde los derechos de los pueblos al agua potable segura, a la sanidad, al aire limpio y a un clima apto para sustentar la vida, puedan tornarse realidad.

La humanidad se encuentra hoy danzando al borde del abismo. No podemos permitirnos otro fracaso por parte de los gobiernos como en Copenhague. Ahora es tiempo para la justicia climática. Ahora es tiempo para lograr acuerdos valientes, equitativos y vinculantes.

Háganlo y serán recordados no solo por el mundo actual, sino también por nuestros hijos y por los hijos de nuestros hijos, como los hacedores de políticas que con responsabilidad encararon uno de los mayores desafíos que la humanidad ha enfrentado, evitando la mayor tragedia para la Tierra y los seres humanos que la habitamos.

Leave a comment

Filed under Advocacy, Climate Change, Food, High-Level Meetings and Events, Latin America, Mexico

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s