Civil society uniting to build a different world

100 Caritas representatives from many countries march to the rhythm of the drums while heading towards the Cheikh Anta Diop University of Dakar where the 10th edition of the World Social Forum takes place. Credits: Elodie Perriot / Secours Catholique

Available in French and Spanish

By Clémence Richard from Secours Catholique-Caritas France

Dakar, 2 pm: Under the burning sun, Sfax Place in the city centre is filling with crowds of marchers. African women dressed in colourful outfits dance to the rhythm of a tune that goes: “Solidarity with the women from all over the world”. Further down, Amnesty International shows a banner denouncing forced expulsion of people. “One human family, zero poverty”, members of Caritas Internationalis shout.

The 2011 the Word Social Forum began on 6 February with a march through the streets of the host city Dakar in the West African country of Senegal. Until 11 February, almost 70,000 people from all over the world will share their experiences and think about how to create a better world.

There are around 100 Caritas representatives from many countries. To the rhythm of the drums and slogans, they are heading towards the Cheikh Anta Diop University of Dakar where the 10th edition of the World Social Forum will take place. This symbolic march uniting people and communities from all over the world is the official opening of this huge event in favour of a different type of globalisation.

The World Social Forum brings together thousands of social movements from civil society. Associations, NGOs, trade unions, agricultural unions and so on, all have come to build a more just world.

“The values of capitalism are those of constant competition and battle for profit. Those are not fair values!” says Chico Witaker, cofounder of the event. “The WSF is not an organisation. It is not a movement with leaders but a free space where a certain number of civil society organisations get together to create, recognise each other, exchange, learn from each other, identify common grounds and act to change the world. A different world is possible. But what kind of world do we want to build?”

Migration will be the major focus of this WSF. Many associations will hold workshops on this subject but also on food sovereignty, democracy, access to water. The list goes on. On 8 and 9 February, Secours Catholique-Caritas France will look at restrictions on the free movement of people, the opportunities migration offers to the migrant and to the host country, migration in French Guyana and the control of arms, human trafficking and the extractive industries.

“Inspired by the Bible and the revelation of Jesus Christ , Catholic organisations need to make their voice heard at the WSF. They have a distinctive way of looking at people and therefore at humanity. As Christians, we have to make ourselves heard and in the same way, it is important for us to listen to what other religions and other philosophical conceptions have to say,” said Emmanuelle Lafont, Bishop of Cayenne in French Guyana who is collaborating with Secours Catholique-Caritas France on this event.

“By working together we can shake up the system of globalisation – a system where money rules and where people are less and less interested in others, a system which will lead to the brink of disaster.”



La société civile se réunit pour la construction d’un autre monde

De Clémence Richard du Secours Catholique-Caritas France

Contre-événement du Forum économique mondial de Davos, le Forum social mondial s’est ouvert le 6 février par une marche collective dans les rues de Dakar, ville qui accueille l’événement. Près de 70 000 personnes venues du monde entier partageront et réfléchiront à un monde meilleur jusqu’au 11 février.

Dakar. 14h, le 6 février. Sous un soleil écrasant, la place de Sfax, en centre ville, se remplit d’une nuée de manifestants. Des femmes africaines aux tenues colorées dansent au rythme d’un refrain : « Solidarité avec les femmes du monde entier. » Plus loin, l’association Amnesty International brandit une banderole sur laquelle sont dénoncées les expulsions forcées de populations. « Une famille humaine, Zéro pauvreté » scandent les membres du réseau Caritas Internationalis. Ils sont une centaine de personnes représentant les Caritas de différents pays à être venus mêler leur voix à celle des 70 000 manifestants venus du monde entier. Au rythme des tambours et des slogans, ils s’avancent tous d’un même pas en direction de l’Université Cheikh Anta Diop de Dakar où se tiendra pendant six jours, du 6 au 11 février, la dixième édition du Forum social mondial. Cette marche symbolique d’union des peuples et des communautés du monde entier annonce l’ouverture officielle de ce grand évènement altermondialiste.

Le Forum social mondial rassemble des milliers de mouvements sociaux de la société civile. Associations, ONG, syndicats, unions paysannes, etc. ils sont tous venus participer à la construction d’un monde plus juste. « Les valeurs du capitalisme sont celles de la compétition permanente, de la lutte pour le profit. Ce ne sont pas des valeurs justes ! » martèle Chico Witaker, cofondateur de l’événement. « Le FSM n’est pas une organisation, ce n’est pas un mouvement avec des dirigeants. C’est un espace où un certain nombre d’organisations de la société civile se disposent à créer, à se retrouver, à se reconnaître, à échanger, à apprendre les uns avec les autres, à identifier des convergences et à agir pour transformer le monde. Un autre monde est possible. Mais quel monde voulons-nous construire ? »

La migration est mise à l’honneur à l’occasion de ce FSM en terre africaine, terre de migrations. De nombreuses associations tiendront des ateliers sur ce sujet mais aussi sur la souveraineté alimentaire, la démocratie, l’accès à l’eau, etc. le Secours Catholique, lui, traitera le 8 et 9 février des conséquences de la non liberté de circulation des personnes, des opportunités de la migration pour l’étranger et le pays d’accueil, de la migration en Guyane Française mais aussi du contrôle des armes, de la traite des êtres humains et de l’industrie extractive.

« Les organismes catholiques ont une voix à faire entendre au FSM, qu’ils ont de par la bible et la révélation de Jésus Christ, et un regard particulier sur la personne humaine et par conséquent sur l’humanité. En tant que Chrétiens nous devons nous faire entendre comme il est important pour nous d’écouter ce que d’autres religions ou d’autres conceptions philosophiques ont à dire », affirme Emmanuelle Lafont, évêque de Cayenne en Guyane qui participe à l’évènement avec le Secours Catholique. « C’est ensemble que nous parviendrons enfin à renverser ce grand mammouth qu’est une mondialisation où l’argent est roi, où l’individu est de moins en moins invité à s’intéresser à ses frères et sœurs et qui nous mènera à la catastrophe. »



La sociedad civil se reúne para la construcción de otro mundo

De Clémence Richard du Secours Catholique-Caritas France

Como evento anti Foro Económico de DAVOS, la reunión altermundialista del Foro Social Mundial se inauguró el 6 de febrero de 2011, con una marcha colectiva por las calles de Dakar, cuidad anfitriona del evento. Casi 70.000 personas, procedentes de todo el mundo, compartirán y reflexionarán sobre un mundo mejor, hasta el 11 de febrero.

Dakar, 6 de febrero, 14.00 h. Bajo un sol abrumador , la plaza Sfax, que se encuentra en el centro de la ciudad, se llena de una multitud de manifestantes. Las mujeres africanas, con trajes multicolores, bailan al ritmo de un estribillo: «Solidaridad con las mujeres de todo el mundo». Un poco más lejos, la organización Amnistía Internacional agita una pancarta que denuncia expulsiones forzosas de población. «Una familia humana, pobreza cero» repiten los miembros de Secours Catholique, organización miembro de Caritas. Son un centenar las personas que representan a Caritas, procedentes de diferentes partes del mundo, y que han llegado para mezclar sus voces a las de los 70.000 manifestantes de la plaza. Al ritmo de tambores y eslóganes, avanzan todos al mismo paso, en dirección de la Universidad Cheikh Anta Diop de Dakar, donde se celebrará, durante seis jornadas, del 6 al 11 de febrero, la décima edición del Foro Social Mundial. Esta marcha simbólica y políglota, que une pueblos y comunidades, anuncia la inauguración oficial de este grande evento altermundialista.

El Foro Social Mundial reúne a millares de movimientos de la sociedad civil, asociaciones, ONG, sindicatos, uniones de campesinos, etc. Han llegado aquí para participar en la construcción de un mundo más justo. «Los valores del capitalismo son la competición permanente y la lucha por los beneficios: ¡no son valores justos! », reitera Chico Witaker, cofundador del evento. El FSM no es una organización, no es un movimiento con cargos directivos. Es un espacio en el que una serie de organizaciones de la sociedad civil se disponen a crear, encontrarse, reconocerse, intercambiar, aprender unas de otras, identificar convergencias y actuar para transformar el mundo. Otro mundo es posible. Pero ¿qué mundo queremos construir?» . La emigración se verá honrada en esta ocasión de este FSM en tierra africana, porque es tierra de emigración. Numerosas asociaciones celebrarán talleres sobre este asunto, así como sobre la soberanía alimentaria, la democracia, el acceso al agua, etc. Secours Catholique tratará los días 8-9 de febrero las consecuencia de las falta de libertad en circulación de personas, de las oportunidades de la migración, para quien emigra y para el país de recepción, de la emigración en Guyana, pero también del control de las armas, la trata de personas y la industria extractiva.

«Los organismos católicos tienen un voz que hay que hacer escuchar en el FSM, están de la parte de la Biblia y la revelación de Jesucristo y tienen una mirada particular hacia las personas y, en consecuencia, hacia la humanidad. Como cristianos, tenemos que conseguir ser comprendidos, así como es importante que nosotros escuchemos lo que tienen que decir otras religiones o concepciones filosóficas. Con este foro queremos conseguir invertir ese mamut que es la globalización, en la que reina el dinero es el rey y en la que, cada vez con menor frecuencia, se invita al individuo a interesarse en sus hermanos y hermanas », afirma Mons. Emmanuelle Lafont, Obispo de Cayenne (Guyana), que participa en el evento con Secours Catholique.

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Filed under Advocacy, Development, Español, Français, High-Level Meetings and Events, Senegal, World Social Forum

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