New homes for Haitians

Keys to a new home built after the January 2010 earthquake in Haiti. Credit: Ryan Worms/Caritas

Read in French and Spanish

By Ryan Worms

Almost two years on from the earthquake of 12 January 2010, more than 600,000 people are still displaced in camps. They live in extremely precarious conditions and their health security is at risk.

Three dioceses were particularly affected by the earthquake: Port-au-Prince, Jacmel and Anse-à-Veau/Miragoâne. In certain areas more than 90 percent of the houses were destroyed.

Duval is a village set in the hills above Port-au-Prince, one hour’s drive from the capital. Bernard and his family live in this area. His wife Marie Gerta St Hilaire recalls 12 January 2010: “When the ground started to shake I panicked. I asked my husband to come and help me, but he could barely stand up. When we were able to get back to our house, it wasn’t there anymore. Everything had been destroyed, and there was devastation everywhere. After a while, we moved into a shack with our children. It was very hard, and I didn’t know if we’d ever get out of it.”

There is renewed hope for Bernard and his family: the inauguration of their new house. It was built as part of a partnership between Caritas Haiti and Caritas Ecuador. In Duval, on this first Sunday of November, 31 other families received the keys of their new homes during a ceremony organised in the presence of the President of Caritas Ecuador, Msgr Julio Parrilla.

Working to serve the poorest

Bernard's new family home. All the houses are 40 m2, earthquake protected with reinforced masonry. The homes have two bedrooms, a bathroom, inside toilet in urban areas or an outside one in rural areas, kitchen and dining-cum-living-room, porch and rainwater collection tank . Credit Ryan Worms/Caritas

While Msgr Parrilla cuts the ribbon in front of the Bernard’s family’s house, the emotion is palpable. Bernard wishes to express his gratitude to Caritas. “I want to thank Caritas Haiti and Caritas Ecuador for this gift from heaven that we’re receiving today. This house marks a new start for me and my family. We have a solid roof that should last and protect us from natural disasters. Caritas is always alongside us, side by side with the poorest.”

His family, like other beneficiaries of the house building programme, is among the poorest. Antoine Verlaine, coordinator of Caritas Port-au-Prince explains that the selection of families is the outcome of a participatory process with the community.

She says, “You can appreciate that in these remote areas where more than 90% of infrastructures were destroyed by the earthquake, it wasn’t easy to choose 32 families. The needs are enormous.

“To make this selection, we drew up a set of criteria with the community. First of all, the beneficiaries had to own the land on which the house were to be built. Then, they had to be lacking the necessary funds to build the house themselves. We also gave priority to families with a disabled member following the earthquake, as well as to single parent families.

“Finally, the selection of families was ratified by the community, who helped us identify the poorest people.”

Msgr Parrilla is happy to bear witness to what the Ecuadorian people’s heartfelt gesture has enabled to be done for their Haitian brothers and sisters.

He said, “Caritas Ecuador’s contribution is modest – we are a small country. But Ecuadorian men and women’s generosity and solidarity in response to the tragedy experienced by the Haitian people was substantial. When I go back to my country I will bear witness to the hope generated by the donations made to the special collection carried out in Ecuadorian parishes. I hope the work carried out with Caritas Haiti, our sister organisation in the country, will enable even more fruits to be borne.”

The engineer Jean Erncy, Caritas Haiti’s coordinator of the reconstruction programme, explains the benefits of this collaboration.

Erncy said, “The support from Caritas Ecuador and Caritas Brazil, who are participating in the house building programme, enabled us to act in a field in which Caritas Haiti had no previous experience. This collaboration also enabled training of residents in the selected areas in various building techniques. The housing beneficiaries also received training during the works and were responsible for storage of materials. Thanks to these common efforts, Caritas Haiti has proved its capacity to head up house building projects that comply with strict earthquake resistance standards.

“With funding from CAFOD and Caritas Australia, a study was carried out by an American engineering firm, Build Change, on the quality of the constructions. Initial feedback has been very positive. Now we hope that other donors will have confidence in Caritas Haiti so that we can achieve our programme objective, namely build 4,310 permanent homes in the country’s 10 dioceses, especially in the three that were most seriously affected.”

So far, at the beginning of November, 79 of the 113 houses planned in the agreement between Caritas Ecuador and Caritas Haiti have been inaugurated in Duval and Jacmel. The next houses will be delivered very soon, as will those nearing completion in Jacmel under the partnership with Caritas Brazil. Village halls and schools are also being built in the communities targeted by the programme.

“I hope that many other families will be able to receive the same help that was given to me by Caritas Haiti,” says Bernard.

According to Antoine Verlaine, the coordinator of Caritas Port-au-Prince, “The inauguration of these initial houses is a first victory over the earthquake of 12 January 2010. This must be followed by the building of others.”



Caritas Haïti et Caritas Équateur célèbrent une victoire sur le séisme du 12 janvier 2010

Presque deux ans après le séisme du 12 janvier 2010, plus de 600 000 personnes sont toujours déplacées dans des camps. Elles vivent dans des conditions extrêmement précaires, courant des risques élevés pour leur sécurité sanitaire.

Trois diocèses ont été particulièrement touchés par le tremblement de terre, à savoir Port-au-Prince, Jacmel et Anse-à-Veau/Miragoâne. Dans certaines zones ce sont plus de 90 % des maisons qui ont été détruites.

C’est le cas à Duval, localité reculée dans les hauteurs de l’archidiocèse de Port-au-Prince à une heure de route de la capitale. Bernard et sa famille habitent cette zone, son épouse se souvient du 12 janvier 2010. « Lorsque la terre s’est mise à trembler, j’étais affolée. J’ai demandé à mon mari de me venir en aide, mais lui-même n’arrivait presque pas à se tenir debout. Lorsque nous avons pu regagner notre maison, elle n’était plus là. Tout était détruit et partout c’était la désolation. Après quelque temps nous nous sommes installés avec nos enfants dans un abri fait de taules, cela a été très dur, je ne savais pas si nous allions nous en sortir. Aujourd’hui est un jour de grande joie et d’espoir pour nous. »

La source de cet espoir retrouvé pour Bernard et sa famille : l’inauguration leur nouvelle maison, construite dans le cadre d’un partenariat entre Caritas Haïti et Caritas Équateur. À Duval, en ce premier dimanche de novembre, 31 autres familles recevront les clefs de leur nouveau logement lors d’une cérémonie organisée en présence du président de Caritas Équateur, Monseigneur Julio Parrilla.

Travailler au service des plus démunis.

Alors que Monseigneur Parrilla coupe le ruban placé devant la porte de la maison de la famille de Bernard, l’émotion est palpable. Bernard tient à exprimer sa reconnaissance à Caritas. «  Je veux dire merci à Caritas Haïti et à Caritas Équateur pour ce don du ciel que nous recevons aujourd’hui. Cette maison, c’est un nouveau départ pour moi et ma famille. Nous avons un toit solide qui pourra résister et nous protéger des catastrophes naturelles. Caritas est toujours à nos côtés, aux côtés des plus pauvres. »

Sa famille, comme les autres familles bénéficiaires de ce programme de construction de logements, est parmi les plus démunis. Antoine Verlaine, coordonnateur de la Caritas Port-au-Prince explique que le choix des familles est le résultat d’un processus participatif avec la communauté. « Vous comprendrez que dans ces zones isolées où plus de 90% des infrastructures furent détruites par le séisme du 12 janvier, il n’a pas été facile de sélectionner 32 familles, les besoins sont immenses. Pour faire cette sélection, nous avons élaboré une série de critères avec la communauté. En premier lieu, les bénéficiaires devaient être propriétaires de la terre sur laquelle construire la maison. Ensuite, ils devaient ne pas avoir les ressources nécessaires pour se construire eux-mêmes une maison. Après, nous avons donné la priorité aux familles ayant un membre handicapé suite au tremblement de terre et également aux familles monoparentales. Au final, les choix des familles ont été validés par la communauté, c’est elle qui nous a guidés vers les plus démunis.»

Les fruits de la solidarité équatorienne et de la collaboration entre les deux Caritas sœurs.

Monseigneur Parrilla est heureux d’être témoin de ce que l’élan du cœur du peuple équatorien a permis de faire pour leurs frères et sœurs haïtiens. « La contribution de la Caritas Équateur est modeste, nous sommes un petit pays. Mais la générosité et la solidarité des Équatoriens et des Équatoriennes a été grande face à la tragédie vécue par le peuple haïtien. Je vais retourner dans mon pays et témoigner de l’espoir que les dons de la collecte spéciale réalisée dans les paroisses du pays auront fait naître. Le travail réalisé avec Caritas Haïti, notre organisation sœur dans le pays, permettra, je l’espère, de donner encore de nombreux fruits. »

Antoine Verlaine, coordonateur Caritas PaP et l'Ingénieur Jean Erncy. Credit: Ryans Worms/Caritas

L’ingénieur Jean Erncy, coordonnateur du programme de reconstruction pour Caritas Haïti, explique les bénéfices de cette collaboration. « L’appui de la Caritas Équatorienne et de la Caritas Brésil qui participent au projet de construction de logements nous a permis d’agir dans un domaine dans lequel Caritas Haïti n’avait pas d’expérience. Cette collaboration a aussi permis de former des habitants des zones sélectionnées dans différentes techniques de construction. Les bénéficiaires des maisons ont aussi reçu des formations et durant les travaux ils étaient responsables de l’entreposage des matériaux. Aujourd’hui, grâce à ce travail commun, Caritas Haïti a démontré sa capacité à mener de l’avant des projets de construction de maison qui respectent des normes strictes en matière de prévention des séismes. Grâce au financement de Cafod et de Caritas Autralie, une étude a été réalisée par une firme d’ingénierie américaine, Beild Change, sur la qualité des constructions. Les premiers éléments que nous avons sont très positifs. Nous espérons maintenant que d’autres bailleurs de fonds feront confiance à Caritas Haïti pour atteindre l’objectif de notre programme, construire 4310 logements permanents dans les 10 diocèses du pays et particulièrement les trois les plus touchés.  »

Une première victoire sur le séisme du 12 janvier.

À Duval et à Jacmel, ce sont 79 maisons qui ont été inaugurées en ce début novembre sur les 113 prévues dans le protocole d’entente entre Caritas Équateur et Caritas Haïti. Les prochaines maisons seront livrées très bientôt tout comme celles à Jacmel en phase de finition dans le partenariat avec Caritas Brésil. Des salles communautaires et des écoles sont également construites dans les communautés ciblées par ce programme.

« Je souhaite que de nombreuses autres familles puissent recevoir la même aide de Caritas Haïti que celle qui m’a été donnée », dit Bernard.

Pour Antoine Verlaine, le coordonnateur de la Caritas Port-au-Prince, « l’inauguration de ces premières maisons est une première victoire sur le séisme du 12 janvier 2010. Il faut maintenant qu’elle soit suivie par d’autres. »

Spécifications des maisons construites par Caritas Haïti :

  • Logements permanents répondant aux normes de construction en vigueur dans les pays à hautes activités sismiques.
  • Superficie de 40 m2
  • Structure : maçonnerie chainée
  • Deux chambres à coucher, salle de bain, toilette intérieure en zone urbaine et latrine extérieure en zone rurale, cuisine et salle à manger-séjour, galerie extérieure, citerne de collection des eux pluviales de 1 000 gallons.


Caritas Haití y Caritas Ecuador celebran una victoria sobre el sismo del 12 de enero de 2010

Casi dos años después del terremoto del 12 de enero de 2010, más de 600.000 personas siguen desplazadas en los campamentos. Viven en condiciones muy precarias, poniendo en peligro su seguridad sanitaria.

Tres diócesis fueron especialmente afectadas por el terremoto: Puerto Príncipe, Jacmel y Anse-à-Veau/Miragoâne. En ciertas áreas, más del 90% de las casas fueron destruidas.

Este fue el caso en Duval, una localidad remota de la arquidiócesis de Puerto Príncipe, a una hora de camino de la capital. Bernard y su familia viven en esta zona, su esposa recuerda el 12 de enero de 2010. “Cuando la tierra empezó a temblar, yo entré en pánico. Le gritaba a mi marido que me ayudara, pero el no podía llegar porque casi no se podía tener en pie. Cuando pudimos volver a nuestra casa, la casa ya no estaba allí. Todo estaba destruido y por todas partes había desolación. Desde entonces hemos estado viviendo con nuestros hijos en un refugio hecho de láminas, ha sido muy duro, yo no sabía si íbamos a poder salir de ahí. Este es un día de gran alegría y esperanza para nosotros”.

La razón de que Bernard y su familia hayan recuperado la esperanza: la inauguración de su nueva casa, construida en el marco de un partenariado entre Caritas Haití y Caritas Ecuador. En Duval, en este primer domingo de noviembre, otras 31 familias recibieron las llaves de su nueva casa durante una ceremonia que contó con la presencia del presidente de Caritas Ecuador, Monseñor Julio Parrilla.

Trabajando al servicio de los más despojados.

La emoción es palpable cuando Monseñor Parrilla corta el listón frente a la puerta de la casa de la familia de Bernard, quien le expresó su agradecimiento a Caritas: “Quiero agradecer a Caritas Haití y a Caritas Ecuador por este regalo del cielo que hemos recibido el día de hoy. Esta casa es un nuevo comienzo para mí y mi familia. Tenemos un techo sólido resistente y que nos protegerá de los desastres naturales. Caritas siempre nos ha acompañando, siempre ha estado al lado de los más pobres”.

Su familia, al igual que las otras familias beneficiarias de este programa de construcción de vivienda, se encuentra entre las más despojadas. Antoine Verlaine, coordinador de Caritas Puerto Príncipe explica que estas familias fueron seleccionadas mediante un proceso participativo con la comunidad. “Como comprenderán, no ha sido fácil seleccionar a las 32 familias, en esta zona aislada en donde más del 90% de la infraestructura fue destruida por el terremoto del 12 de enero; las necesidades son inmensas. Para hacer la selección, determinamos una serie de criterios con la comunidad. En primer lugar, los beneficiarios debían ser propietarios del terreno en el que se construiría la casa. Luego, debían carecer de los recursos necesarios para construir una casa con sus propios medios. Asimismo, les dimos prioridad a las familias de personas que quedaron discapacitadas como resultado del terremoto y a las familias con un sólo padre. Finalmente, la selección de las familias era aprobada por la comunidad, esto fue lo que nos orientó hacia los más pobres”.

Los frutos de la solidaridad ecuatoriana y la colaboración entre las dos Caritas hermanas.

Monseñor Parrilla está muy complacido de ser testimonio de lo que la solidaridad del pueblo ecuatoriano ha hecho posible para sus hermanos y hermanas haitianos. “La contribución de Caritas Ecuador es modesta, somos un país pequeño. Mas la generosidad y la solidaridad de los ecuatorianos y ecuatorianas frente a la tragedia que vivió el pueblo haitiano han sido enormes. Al volver a mi país, daré testimonio de la esperanza que han dado los donativos de la colecta especial realizada por las parroquias del país. La labor realizada conjuntamente con Caritas Haití, nuestra organización hermana en el país, permitirá, espero, dar aún mucho más frutos”.

El ingeniero Jean Erncy, coordinador del programa de reconstrucción de Caritas Haití, explica los beneficios de esta colaboración. “El apoyo de Caritas Ecuador y de Caritas Brasil, que participan en el proyecto de construcción de vivienda, nos ha permitido actuar en un área en la que Caritas Haití no tenía experiencia. Esta colaboración nos ha permitido capacitar en diferentes técnicas de construcción a los habitantes de las zonas seleccionadas. Los beneficiarios de las casas también han recibido capacitación y, durante las obras, ellos son responsables de almacenar los materiales. Ahora, gracias a esta labor conjunta, Caritas Haití ha demostrado su capacidad para llevar a cabo proyectos de construcción de vivienda que respetan las estrictas normas de la construcción antisísmica. Gracias al financiamiento de CAFOD y Caritas Australia, una firma americana de ingenieros, Build Change, llevó a cabo un estudio sobre la calidad de las construcciones. Los resultados preliminares son muy positivos. Ahora esperamos que otros donantes depositarán su confianza en Caritas Haití para poder lograr el objetivo de nuestro programa: construir 4.310 viviendas permanentes en las 10 diócesis del país y principalmente en las tres más afectadas”.

Una primera victoria sobre el sismo del 12 de enero.

En Duval y Jacmel, fueron inauguradas 79 de las 113 casas previstas en el memorando de entendimiento entre Caritas Ecuador y Caritas Haití. Las siguientes casas serán entregadas muy pronto, las de Jacmel, construidas en colaboración con Caritas Brasil, se encuentran ya en la fase final. Asimismo, se están construyendo salones comunitarios y escuelas en las comunidades a las que se dirige el programa.
“Espero que muchas otras familias puedan recibir la misma ayuda que Caritas Haití me ha dado”, dijo Bernard.

Para Antoine Verlaine, coordinador de Caritas Puerto Príncipe: “La inauguración de estas primeras casas es una victoria sobre el sismo del 12 de enero de 2010. Ahora falta que le sigan otras”.

Especificaciones de las casas construidas por Caritas Haití:

  • Viviendas permanentes que cumplan con las normas vigentes de construcción en países con gran actividad sísmica.
  • Superficie de 40 m2
  • Estructura : construcción en cadena
  • Dos habitaciones, baño, sanitario interior en zonas urbanas y letrina exterior en zonas rurales, cocina y sala-comedor, terraza, cisterna para la recolección de aguas pluviales con capacidad para 1.000 galones.

1 Comment

Filed under Aid Success Story, Conflicts and Disasters, Disaster Preparedness, Ecuador, Emergencies, Emergencies in Haiti, Español, Français, Haiti, Latin America

One response to “New homes for Haitians

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