Typhoon Bopha leaves trail of destruction in Philippines

Concepcion Ondocan is coping with loss after so many of her friends and neighbors were killed in a mudslide that swept away 300 homes. Photo by Jen Hardy/CRS

Concepcion Ondocan is coping with loss after so many of her friends and neighbours were killed in a mudslide that swept away 300 homes. Photo by Jen Hardy/CRS

By Jen Hardy, CRS Communications Officer

Lush trees dominate the landscape in the tropical Philippines. But in this mountainous section of Mindanao, brown, barren landscape now stretches into the distance.

The trees that stayed standing were stripped bare on 3 December, as Typhoon Bopha devastated areas of Compostela Valley and Davao Oriental. In many areas, every tree, stretching to the mountains in the distance, lies snapped on the ground.

Massive banana plantations have been flattened, leaving only traces of homes and other structures. Bananas sit rotting in the mud, and plantation labourers worry that with no bananas to harvest they’ve lost their incomes just as they’re grappling with so much other loss.

Fele Ondocan is thankful that her home in Andap barangay is only damaged, not totally destroyed.

“The roof and part of the frame blew away, but we found it nearby. We’re relieved, because we can’t afford to buy new materials,” she said. “We can fix the home. Our neighbours lost everything.”

Fele’s extended family, who live just behind her home, were not so lucky. A falling tree destroyed much of their house. They are staying in an evacuation centre.

Concepcion Ondocan fluctuates between bewilderment at how to move forward as a family, and trying to cope with losing so many of her friends and neighbors. They died when a mudslide – less than a football field away from the Ondocan house – crushed and swept away 300 homes.

“The tree crushed our home during the night, and we ran toward the community centre and church where many other people were gathered. We stayed there for a short time, and then left to go to another evacuation area where some family members were staying. Just after we left, the mud and boulders came, destroying the church and washing the centre away,” said neighbourhood leader Francisco Aldueso.

He shakes his head as he looks at the site where the centre stood. It had been surrounded by homes, small shops and gardens. All that remains are boulders and knee-deep mud.

“There are still more than 300 people missing from this place, and we know another 80 died,” he said. “So far, we’ve only found 41 survivors. Some of them were trapped in the mud for two days before they were rescued.”

The community centre was supposed to be safe, but Typhoon Bopha – which is called Pablo in the Philippines – shifted the riverbed nearly 1000 feet, steering the mud and stones straight into the houses. For the survivors of the mudslide, even pulling their scattered belongings from the sticky, deep mud is impossible.

It will take a long time to recover from such dramatic blows to infrastructure, incomes, families and homes.

Caritas Philippines working in partnership with Catholic Relief Services mobilised the day after Bopha roared through central Mindanao, and in this early emergency phase they are working to bring drinking water, hygiene items, plastic sheeting and sleeping mats to families in Compostela Valley.

Jen Hardy is CRS’ regional information officer for Asia. She is based in Phnom Penh, Cambodia, and is currently in the Philippines covering Typhoon Bopha. This post has been redited by Caritas Internationalis. To read the orginal post please visit CRS or follow her on twitter

Read the post in French:

Le Typhon Bopha des Philippines, laisse derrière lui un paysage dévasté

Des arbres luxuriants dominent le paysage tropical des Philippines. Mais, dans la partie montagneuse du Mindanao, c’est à présent un paysage ravagé et brun qui s’étend à perte de vue.

Les arbres qui sont restés debout ont été mis à nu le 3 Décembre, lors du passage dévastateur du   typhon Bopha.  Les zones de la vallée de Compostela  et du Davao Oriental ont été particulièrement dévastées.  Sur des kilomètres,  la végétation qui ‘étend sur les montagnes  est  déchiquetée.

Les plantations de bananes ont été rasées, les fruits pourrissent dans la boue.  Les agriculteurs  et travailleurs des plantations ont de la peine à saisir l’énormité des pertes ainsi quela réalisation dun niveau de  destruction  causé par le typhon.

Fele Ondocan est heureux que sa maison à Andap barangay soit seulement endommagée,  et pas entièrement détruite

“Le toit et une partie de charpente ont été arrachés, mais nous l’avons  trouvé à proximité. Nous sommes soulagés, parce que nous ne pouvons pas nous permettre d’acheter de nouveaux matériaux, “dit-elle. “Nous, au moins nous pouvons réparer notre maison. Nos voisins eux ne sont pas aussi chanceux, un arbre a écrasé leur maison,  ils séjournent actuellement dans un centre d’évacuation. ”

Concepcion Ondocan, choquée,  ne sais pas encore comment aller de l’avant avec sa famille,  face à  à la mort d’un si grand nombre de ses amis et voisins. Tous disparus dans une coulée de boue , qui a passée à quelques mètres  de sa maison , et a emporté 300 foyers.

“Un arbre s’est abattu sur notre maison pendant la nuit, et nous avons couru vers le centre communautaire et l’église où de nombreuses autres personnes ont été recueillies. Nous sommes restés là pendant une courte période, avant de partir dans un autre centre d’évacuation pour rejoindre  des membres de ma famille.  Juste après notre départ, une vague de  boue et de rochers a  détruit l’église et le centre d’évacuation,”   dit Francisco Aldueso, chef du quartier.

Il secoue la tête, les jambes dans la boue jusqu’aux genoux,  il semble chercher l’endroit où se tenait le centre du village entouré de maisons, de petites boutiques et de jardins.  Il ne reste que des rochers et de boue.

«Il y a encore plus de 300 personnes portées disparues ici, et nous savons que 80 autres sont morts”, dit-il. «Jusqu’à présent, nous avons seulement trouvé 41 survivants. Certains d’entre eux ont été pris au piège dans la boue pendant deux jours avant d’être secourus. ”

Le centre communautaire était censé résister aux typhons, mais celui-ci , classé catégorie 5, surnommé  Pablo aux Philippines  – déplacé le lit de la rivière de plus de 300 mètres, déversant de la boue et des  rochers  directement sur les maisons.

Pour les survivants de la coulée de boue, ils essaient en vains de récupérer  leurs objets éparpillés mais cette boue trop collante , rend le travail impossible.

Il leur faudra beaucoup de temps  pour se remettre de ce désastre. Ici tout est à rebâtir : familles, foyers,  infrastructure,   et revenus.

Caritas Philippines, en partenariat avec Catholic Relief Services, se sont mobilisés et à  Mindanao  lors de la première phase  d’urgence ont pu amener de l’eau potable, des articles d’hygiène, des bâches en plastique et des matelas aux familles de sinistrés  de la vallée de  Compostela.

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Filed under Asia, Conflicts and Disasters, Emergencies, Emergencies in the Philippines, Philippines

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