Category Archives: Emergencies in the Sahel

The Libyan aftermath: Mali and Niger in crisis

CAFOD blog

When the UK and other countries decided to protect the Libyan rebels and assist their revolution a year ago, the Prime Minister, Foreign Secretary and other leaders promised that the lessons of Iraq would be learned; and that plans would be in place to deal with the aftermath.

Those promises are ringing hollow in Mali and Niger today.

It was shocking to learn that the President of Mali, Amadou Toumani Touré, had been ousted in a military coup. After all, for twenty years, Mali has been recognised as one of the more successful democracies in Africa.

The soldiers who carried out the coup say that they did so because of Touré’s handling of the Tuareg rebellion in the north of the country – a rebellion that many in Africa, including the ousted President, attribute to the impact of the Libyan revolution.

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Tchad : des paysans à l’ouvrage face à la détresse alimentaire

Crédit : Xavier Schwebel/Secours Catholique


À l’est du Tchad, des milliers de réfugiés soudanais et de Tchadiens se battent pour survivre, aux côtés du Secadev (Secours Catholique et Développement – Caritas N’Djamena). Les résultats obtenus pour tendre le filet de sécurité alimentaire, tout en protégeant l’environnement, sont encourageants.

Les impulsions données par notre partenaire sont déterminantes pour le proche avenir de civils en péril depuis huit ans, sur fond d’impasse politique. Le projet qu’il porte depuis 2009 comporte trois axes principaux : agriculture, élevage et environnement.

  • Agriculture : priorité à l’accès aux terres cultivables, à l’approvisionnement en semences et en outils, aux formations techniques, à l’installation de greniers communautaires.
  • Élevage : priorité à la vaccination du bétail, à la formation des éleveurs aux techniques d’alimentation de celui-ci et à celle des auxiliaires.
  • Environnement : reboisement, création de comités spécialisés dans les villages, distribution de foyers améliorés métalliques, emploi de déchets organiques pour éviter de consommer du bois…

Les paysans améliorent leur quotidien

Greniers communautaires :
Les agents du Secadev ont encouragé, avec beaucoup de rigueur, la reconstitution des stocks des greniers communautaires mis en place dans 28 villages (environ 2 500 bénéficiaires) : ils ont ainsi contribué à éviter une crise alimentaire chez les ménages les plus vulnérables. « L’intérêt de leur bonne gestion est de mieux en mieux comprise par les bénéficiaires, affirme le Secadev : ils attachent de l’importance au soin des sacs de céréales dans les entrepôts ».

Production d’oeufs et de poussins :
Le travail des 20 auxiliaires d’élevage formés en 2010 est très apprécié par les villageois. De même, la création d’unités de production de volaille rattachées à 9 groupements agricoles donne des « résultats satisfaisants en termes de production d’oeufs et de poussins ».

Réduction de la consommation de bois :
L’environnement n’est pas oublié : construction et vulgarisation des foyers améliorés métalliques ou en banco (mélange de terre argileuse et de paille hachée), achat de 10 fours solaires pour des groupements, implication de la population dans la plantation de 16 000 arbres fruitiers et de 4 000 arbres forestiers sur les 4 sites des pépinières villageoises… « Les habitants manifestent un grand intérêt pour ces techniques de réduction de la consommation de bois et d’emploi d’énergies alternatives”, souligne le Secadev. « Le changement de mentalité est perceptible dans la relation à l’environnement et dans la meilleure compréhension de la nécessité de le protéger » ».

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Helping Niger prepare for food crisis

A woman waters plants in a CRS dry season market garden in Jougola, Dogondoutchi district, in the Dosso region of Niger. Photo by Tahirou Gouro/CRS

By Helen Blakesley

“It takes a trained eye to see when someone is poorer than poor in Niger. People are living in a harsh environment, it’s a semi-desert, many households can seem badly off at the best of times. But this year, I noticed a change,” said Jean-Marie Adrian, Catholic Relief Services regional director for West Africa (CRS is a Caritas member working in Niger with partners such as Caritas Niger/CADEV).

“A very simple thing struck me. Usually, during the dry season, people weave straw together to make new granaries or they repair the holes in their old ones. But as I drove past villages this time, I saw very few of these new circular constructions. Many had collapsed, with no effort to repair them … because there had been no harvest that needed storing”. Continue reading

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Au Niger, les populations de Sarkin Toudou Araga saluent le rôle des banques céréalières de Caritas

Banque céréalière de sarkin Toudou Araga

Caritas Niger (CadevNiger) publie cette semaine des articles sur la crise alimentaire qui touche certaines zones du pays.

Nous sommes dans le village de Sarkin Toudou Araga dans la commune rurale d’Ajékoria au Niger. C’est un village calme de 548 habitants. Ici, grâce au Projet Participatif et Décentralisé de Sécurité Alimentaire dans les Communes de Birnin Lalé et Adjekoria (PDSA/BA) la crise alimentaire soulève moins d’inquiétude. Le projet qui a démarré en avril 2008 est le fruit de la collaboration entre la Caritas Développement Niger (Cadev Niger) et la Caritas International Belgique. Son objectif est d’améliorer la situation alimentaire des populations et leurs conditions de vie.
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Niger: the worst food crisis we can remember

Mintou ad her family. Credit: CAFOD

Nick Harrop is a writer for Cafod (Caritas England and Wales). He has just return from a mission in Niger and give his first impression on the food crisis growing up in the country.

During the last few days, I’ve had the chance to ask several people in Niger how this year’s food crisis compares with previous ones. They’ve all said the same thing: it’s the worst one they can remember.

Mintou, a grandmother living in a village about three hours’ drive from the capital, said: “There was one year when it was very bad, which we call ‘kantchakalague’. Maybe we can compare this year that that one. But I think this year is worse.”

“Does ‘kantchakalgue’ mean famine?” I asked Tchadi from our partner CADEV (Caritas Niger), who was translating.

“No, not famine,” he said. “Literally, it means tiredness, thinness, a time when people are thin and animals are overwhelmed. A time when even if you kill an animal, you will find no meat inside. It’s a special word that people here give to 1984. We will have to see if they give this year a name as well.”

In a normal year, the harvest in November would produce enough food for the people in the village to last all year. But the harvest last year was disastrous, and people in Mintou’s village have already run out of food. Continue reading

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Caritas Internationalis est préoccupée par la situation alimentaire dans la région du Sahel

Après la Corne de l’Afrique, c’est la région du Sahel qui est à nouveau confrontée à une crise alimentaire croissante. En 2010, 10 millions de personnes avaient déjà été affectées par une grave crise alimentaire. Cette année, on note des baisses importantes des productions agropastorales dans certaines zones du Sahel. Alors que les prix alimentaires sont élevés, cette situation compromet fortement l’accès à la nourriture des ménages les plus pauvres.

 

Caritas Internationalis suit de près la situation avec le Groupe de Travail sur le Sahel. L’objectif est d’établir une stratégie commune d’intervention susceptible d’orienter le travail de tous les membres de la confédération impliqués dans la région.

Des évaluations approfondies des besoins sont en cours dans les différents pays de la région. Caritas Internationalis est en communication constante avec Caritas Niger, Caritas Mali et Caritas Burkina Faso les trois pays les plus exposés à la crise. Le travail a donc déjà été entamé en collaboration avec les autres membres du réseau présents sur le terrain pour évaluer rigoureusement la situation et les besoins dans les zones et les communautés les plus vulnérables.

 

Les membres de la confédération ont été alertés de la situation afin d’être en mesure d’appuyer dès que possible la réponse des Caritas nationales qui se préparent à faire face à la situation actuelle et à la possible aggravation de la crise.

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World Refugee Day: A day in the life of a camp in Chad

Available in French

By Antoine ADOUM GOULGUE, Communications officer at SECADEV (Caritas Chad)
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Thursday, May 20, was the last day of transfer for refugees from Birack, a Sudanese camp close to the border that hosted 5,000 people waiting to be transferred to camps in Chad. In the morning, humanitarian workers from Guereda camp left to get the sixth and last group of refugees.

The day before, 272 refugees had arrived at the Guereda camp. They were waiting to be registered and to settle in.

There were plenty of things to do this day, for example set up a new hall and 272 tents, prepare hot meals, distribute food and non food items.

There were people everywhere, most of them women and children. Their personal belongings were all over the place. Those families who had some flour left were preparing the Fotour (breakfast).

The registration process started with vaccination. People were pushing one another and some of the children were crying.
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