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Calais : le Secours Catholique soutient les réfugiés syriens

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Credit: Secours Catholique

Alors qu’une cinquantaine de réfugiés syriens sont regroupés  sur la passerelle menant au terminal ferry du port de Calais pour dénoncer leurs conditions de vie en France, Noémie Bourdet, bénévole au Secours Catholique de Calais, fait le point sur la situation.

Vous êtes auprès des réfugiés depuis le début de leur sit-in. Quelle est la situation sur place ?

Il s’agit d’un sit-in pacifique, les réfugiés syriens ne sont pas du tout violents.

La nuit s’est déroulée dans le calme. Nous avons eu des duvets par Médecins du Monde, et le Secours Catholique a fourni des couvertures. Ce matin, des bénévoles ont apporté du thé et du café pour les femmes et les enfants. Les hommes, eux, ne mangent pas depuis hier 14h.

Actuellement, il commence à pleuvoir donc on est en train de négocier avec la police le droit de monter une installation de bâches qui ne gêne pas le passage. La police espère que la pluie va les faire partir mais ils sont très déterminés. Ils ont vu que leur appel prenait un peu d’ampleur, avec notamment la présence de quelques médias ce matin, et ils comptent donc poursuivre le sit-in, d’autant que le directeur du port ne souhaite pas porter plainte pour l’instant.

Pour nous associations c’est important d’être là car les policiers sont plus respectueux, on joue les intermédiaires. Hier par exemple, la police ne voulait pas qu’une femme enceinte et une femme âgée puissent accéder aux toilettes du port…

Que réclament les réfugiés syriens ?

Leur espoir est de passer en Angleterre, où les demandes d’asile sont beaucoup plus rapides qu’en France. Ils dénoncent leurs conditions de vie en France et cherchent à établir un dialogue avec les autorités britanniques pour obtenir un moyen légal d’entrer dans le pays, sans mettre leur vie en danger. Beaucoup d’entre eux ont pris des risques en passant la frontière dans des camions frigorifiques ou transportant des produits chimiques.

Quelles sont leurs conditions de vie à Calais ? Qu’attendent les associations des autorités françaises ?

Ils sont à la rue, dès qu’ils trouvent un squat ils en sont expulsés et sont donc obligés de s’entasser jusqu’à dix dans des tentes de quatre places. Nous demandons au minimum une amélioration des conditions d’accueil, l’arrêt du harcèlement policier et la prise en compte des principes d’humanité.

Pour être avec eux depuis hier après-midi, je peux vous dire que certains policiers tiennent des propos méprisants voire racistes. Les réfugiés nous disent que quand on n’est pas là c’est encore pire, cela va jusqu’aux coups.

Propos recueillis par Marina Bellot

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Élection au Mali : ce qui va garantir l’avenir de ce pays

Liste des électeurs d’un bureau de vote, lors du premier tour de l’élection présidentielle dimanche 28 juillet. © Caritas Mali

Liste des électeurs d’un bureau de vote, lors du premier tour de l’élection présidentielle dimanche 28 juillet. © Caritas Mali

Par Sophie Lebrun

Au lendemain du second tour de l’élection présidentielle au Mali qui a amené Ibrahim Boubacar Keïta à être élu, Théodore Togo, secrétaire général de la Caritas nationale, estime que cette étape marque l’engagement des Maliens pour la démocratie.

« Le scrutin s’est déroulé dans le calme, avec une affluence restreinte par rapport au premier tour, le 28 juillet, mais sans fraude ni problème. » Observateur de la Caritas Mali, Serge Sangare a passé son dimanche 11 août dans un bureau de vote de Segou, située au centre du Mali, à 240 km de la capitale Bamako.

Ils supervisaient les six autres habitants de la ville formés par la Caritas Mali pour veiller au bon respect du processus démocratique pour le second tour de l’élection présidentielle. L’enjeu était de taille : cette élection, remportée par Ibrahim Boubacar Keïta selon une annonce de son opposant Soumaïla Cissé lundi 12 août dans la nuit, a permis de rétablir l’ordre constitutionnel après le coup d’État militaire du 22 mars dernier. Celui-ci avait précipité la chute du nord du pays aux mains de groupes islamistes armés liés à Al-Qaïda et avait affaibli les structures étatiques.

Le fait que l’élection n’ait pas été entachée d’irrégularités marque un tournant démocratique. Avec son équipe d’observateurs, Serge Sangare a noté « moins d’erreurs techniques » qu’au premier tour. Ceux qui cherchaient leur bureau de vote il y a deux semaines ont trouvé plus facilement où aller pour exercer leur devoir de citoyen. Le secret du vote a été bien respecté, personne n’a été empêché d’accéder aux urnes : « La sécurité était assurée pour tous, minimisant les possibilités de fraudes. »

Vote libre

« Aux abords des bureaux de vote, les discussions étaient similaires : peu importe le candidat qu’ils soutenaient, les gens exprimaient tous une volonté de sortir de la crise politique », ajoute Serge Sangare.

Le Secrétaire général de Caritas Mali, Théodore Togo, arrive au même constat en se basant sur les rapports des 147 autres observateurs déployés par Caritas Mali en partenariat avec le Secours Catholique dans tout le pays : « Les Maliens ont voté librement. Ils avaient conscience que le pays vivait un moment fort, à prendre au sérieux pour construire le Mali de demain. Ils ont ainsi refusé la pression des talibans. »

L’association avait, depuis plusieurs semaines, essayé de sensibiliser à la mobilisation citoyenne : des banderoles et panneaux appelant à aller voter avaient été installés dans les grandes villes, arborant des slogans comme « Des élections libres, crédibles, transparentes », « Acceptez les résultats du vote de tous les Maliens » ou encore « Soyons des artisans de paix, avant, pendant et après les élections ».

Continuer à surveiller les gouvernants

« J’ai observé une marque forte de maturité politique autour de cette élection, confie Théodore Togo. Cela est de bon augure pour la suite : je pense que les Maliens ont pris conscience que l’élection n’est que le début. Je ressens déjà une attente pour suivre la gestion de celui qui sera élu. »

Pour lui, cet engagement révélé ces dernières semaines est « ce qui va garantir l’avenir de ce pays ». Et la Caritas Mali compte bien continuer son travail de veille des responsables politiques pour une bonne gouvernance du pays. « À court terme, nous aimerions à nouveau former et accompagner des observateurs locaux pour les élections législatives », explique Théodore Togo n’osant s’avancer faute de moyens disponibles pour l’instant.

« Notre participation a été très appréciée, autant par les autorités en charge de l’élection qui nous ont apprécié la vigilance des observateurs quant aux règles électorales dans leur bureau de vote, que par les observateurs internationaux comme l’Union européenne qui a cherché à collaborer avec nous, souligne-t-il. Des électeurs nous ont aussi remercié : en découvrant des observateurs locaux, certaines populations se sont senti rassurées et ont pu voter dans le calme. »

Mais le Secrétaire général de la Caritas Mali voudrait explorer aussi une autre piste : « Nous pourrions profiter de l’élan créé pour mettre en place une commission Justice et Paix dans notre pays. Elle pourrait, comme les autres commissions de ce type chez nos voisins, être un lieu d’engagement chrétien pour suivre et alerter sur l’évolution de la justice au-delà des élections. »

Pour revivre les deux tours de l’élection présidentielle au Mali, retrouvez témoignages, photos et articles sur la page Facebook spécialement créée pour l’occasion Caritas Mali 2013.

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Caritas Syria President urges dialogue to end crisis

Bishop Audo at his church in Aleppo in October 2009.Matthieu Alexandre/Secours Catholique

Chaldean Catholic Bishop Antoine Audo of Aleppo in Syria and head of Caritas Syria has been in France for meetings with Secours Catholique (Caritas France).  He spoke to François Tcherkessoff.  Here is an edited version of the interview (translated by Caritas Internationalis).

What does the Church leadership say about the recent events?

The three patriarchs of Damascus from the Catholic, Greek Orthodox and Syrian churches urge dialogue, an end to the violence, a reform of the State to allow greater freedom, democratic elections. Some Christians fear the unknown with the possible rise of religious fundamentalism as in Libya, Tunisia and Egypt and so defend the regime. Continue reading

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WSF: “dignified welcome for child migrants in Mali”

Available in French
On 9 February at the WSF in Dakar, Secours Catholique and its partners held a workshop called “Migrants: give them a dignified welcome!” Bagayoko Seckna, coordinator of the Malian branch of the international NGO Environment and Development Action in the Third World (ENDA-TM), raised the issue of child migrants and their difficult living conditions.

Who are the children that migrate in Mali?

These children are primarily unaccompanied minors. Hundreds of them migrate on their own in Mali. According to our statistics, 150 child migrants were assisted by ENDA-TM in 2010. They come from Senegal, Burkina Faso, Ivory Coast, Guinea Conakry and Niger. All the children we help are separated from their families, and their ages range from 9 to 18. Continue reading

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